మలుపు

ఇది జరిగి రెండేళ్లయింది. ఒక మామూలు పెళ్లి ఫంక్షన్ కి వెళ్ళిన మాకు అక్కడ జరిగిన సంఘటన మా జీవితాన్నే పూర్తి గా మార్చేస్తుందని ఏ మాత్రం ఊహ కు అందని విషయం.

ఇదంతా అర్థం కావాలంటే, మా గురించి కొంచెం చెప్పాలి. మాది అప్పుడు ఒక మిడిల్ క్లాసు ఉమ్మడి కుటుంబం. నాకు ముప్పై రెండు ఏళ్లు, నా భార్య నా కంటే నాలుగేళ్ళు చిన్నది. మా అమ్మ కి ఇంచు మించు అరవై ఏళ్ళు వుంటాయి. నా చెల్లెలు స్వాతి కి ఇరవై రెండు, అంతా కలిసే వుండేవాళ్ళం. 

నేను ఒక పెద్ద టెక్స్తిటైల్ మిల్ లో అసిస్టెంట్ మేనేజర్ గా పని చేస్తున్నాను అప్పుడు. నాన్న గారు కూడా అదే మిల్ లో పని చేసి రిటైర్ అయ్యారు. ఆయన కాలధర్మం చెంది నాలుగేళ్ళు అయింది.

నాన్న గారు మిల్ లో పని చేసే రోజుల్లో మేం మిల్ యాజమాన్యం ఇచ్చిన క్వార్టర్స్ లో వుండే వాళ్ళం. తర్వాత బ్యాంకు లోన్ తో ఒక చిన్న ఇల్లు కట్టుకున్నాం. ఆ రోజుల్లో మేం పడిన శ్రమ అంతా ఇంతా కాదు. ఒక ఇంటి వాళ్ళం అయ్యాం అంటే, ఆ క్రెడిట్ అంతా మా అమ్మదే. ఇల్లు చిన్నదే, మూడే గదులు. కింద రెండు గదుల లో మా వాళ్ళు ఉంటె, డాబా మీద ఉన్న ఒక్క గది లో నేను, నా భార్య ఉండే వాళ్ళం. ఈ గది కి బాత్ రూం కలిసి వుండటం తో బానే వుండేది.

నా చిన్నప్పుడు మా అమ్మ కి నా మీద పెద్ద పెద్ద ఆశలు వుండేవి. ఐతే, తాహతు లేక నన్ను ఒక పోలిటెక్నిక్ కాలేజీ కి మాత్రం పంప గలిగింది. మెషిన్ టూల్స్, వాటిని ఆపరేట్ చెయ్యటం లో ఒక డిప్లోమా డిగ్రీ మాత్రం తెచ్చుకోగాలిగాను. చదువు ఐన ఒక సంవత్సరం వరకు వుద్యోగం ఏమీ లేక పని పాటా లేకుండా గాలికి తిరిగాను. నాన్న గారు రిటైర్ ఐన తర్వాతా, అమ్మే, తనకు తెలిసిన వాళ్ళ కాళ్ళు వేళ్ళు పట్టుకుని నాకు మిల్ లో ఒక ఉద్యోగం వేయించింది. సంవత్సరాల తరబడి సిన్సియర్ గా పని చేసిన మా నాన్న గారి సర్వీసు కి కృతజ్ఞత గా ఆ ఉద్యోగం నాకు దక్కింది.

నా జీవితం లో జరిగిన మరో అత్యద్భుతం – ‘రచన’ లాంటి అందమైన అమ్మాయి నా భార్య గా లభించటం. 

రచన మా అమ్మ చిన్న నాటి నాటి స్నేహితురాలి అమ్మాయి. అప్పుడు తనకి ఇరవై రెండేళ్లు. బొటానికల్ సైన్సెస్ లో డిగ్రీ చేస్తోంది. అమ్మ తన ఫోటో తెచ్చి చూపించింది. తెల్లగా మిలమిల లాడుతున్న శరీరం, కోల ముఖం, పెద్ద కళ్ళు, ఎర్రని పెదాలు, నుదిటి మీద జారి పడుతున్న ముంగురులు, రచన సహజమైన అందగత్తె. చూసిన మరు క్షణమే నేను ప్రేమ లో పడి పోయాను. 

పెళ్ళైన తర్వాతా మేం పై రూం కి మారాం. అది మా శ్రుంగార సామ్రాజ్యం గా మారింది. కోల ముక్కు, దొండ పండు లాంటి పెదాలు, దబ్బపళ్ళ లాంటి చన్నులు, సన్నని నడుము, విశాలమైన నడుము, బలమైనద తొడలు, వంక పెట్ట లేని అందం, అమాయకత్వం కలగలిసిన దేవ కన్య లాగా నా జీవితం లోకి అడుగు పెట్టింది రచన. ఒక రెండు సంవత్సరాలు పాటు రతీ మన్మధుల లాగా, ప్రయత్నించని రతి భంగిమ లేదు అన్నట్టు గా, ఏ అడ్డంకులు లేకుండా కామ కేళి లో ఇద్దరం మునిగి తేలాం. కన్య గా మా ఇంట్లో అడుగు పెట్టిన రచన ఆ రోజుల్లో చాల వికాసించింది. సెక్స్ లోని అందాన్ని, ఆనందాన్ని అర్థం చేసుకోగాలిగింది. ఒక్క ముక్క లో చెప్పాలంటే, అవి మా జీవితం లోనే మధురమైన రోజులు. అలాంటి అదృష్టం అందరికీ దక్కి వుంటుందని నేను అనుకోను.

పెళ్లి ఐన తర్వాత రచన కొంచం వొళ్ళు చేసింది. సరైన ప్రదేశాల్లో కండ పట్టి చేరి అపర రతీ దేవి లాగా తయారైంది. చూపు తిప్పుకోలేని తన అందాల వైపు, చుట్టూ ఉన్న మగాళ్ళ ఆకలి చూపులు ఎలా ఉంటాయో, నాకు బాగా తెలుసు. నాకు ఏ మూలో గర్వం గా కూడా అనిపించేది. 

తోటి ఆడ వాళ్ళ అభిమానం, ఆరాధన, ఎప్పుడూ తన అందాన్ని, డ్రెస్సింగ్ సెన్స్ ని పొగుడుతూ వుండటం రచన కి పరిపాటి అయింది. తన అఫ్ఫెక్ట్ మగ వాళ్ళ మీద ఎలా వుంటుందో, రచన కూడా గ్రహించింది. అందమైన ఆడ వాళ్ళ తో మొగాళ్ళు చాలా మంచి గా వుంటారు అని ప్రాక్టికల్ గా తెలుసుకుంది. తన జుట్టు, వేసుకునే డ్రెస్ నించీ కాలి గోళ్ళ రంగు వరకు, అన్నీ ఎప్పడూ పెర్ఫెక్ట్ గా వుండేవి.
అసిస్టెంట్ మేనేజర్ గా నాకు పదిహేను వేల దాకా జీతం వచ్చేది. దానికి నాన్న గారి పెన్షన్ డబ్బులు దానికి తోడూ చేస్తే, మాకు నెల గడపటానికి మాత్రం సరి పడా డబ్బులు వుండేవి.

మిల్ పరిస్థితి సంవత్సరం క్రితం దాకా ఏమీ బాలేదు. మూసేస్తారు, ఉద్యోగాలు అన్నీ పోతాయి అని చాలా వదంతులు వినిపించాయి. రామి రెడ్డిని మేనేజిమెంట్ మిల్ చీఫ్ గా తీసుకు రావటం మరో అద్భుత సంఘటన అనే చెప్పాలి. 

రామి రెడ్డి కి నలభై వుండచ్చు. చామన ఛాయ, పెద్ద శరీరం. అతని పని తీరు గురించి జనాలు కథలు కథలు గా చెప్పుకునే వాళ్ళు. నేను కూడా ఆయన చాల రాత్రి పూట చాలా లేట్ గా పని చేస్తూ వుండటం ప్రత్యక్షం గా చూసాను. అతని నాయకత్వం మా మిల్ కి ఒక కొత్త ఊపిరి పోసింది అని చెప్పాలి. మెషిన్లు మళ్ళి పరిగెత్తటం మొదలెట్టాయి. బారుల కొద్ది ట్రక్కులు మిల్ నించీ సరుకు దూర ప్రాంతాలకి తీసుకు పోతున్నాయి. ఒక పడి నెలల్లో మూత గురించి మాటలు వెనక పడి, అంతా ఫ్యాక్టరీ పెరగటం గురించి మాట్లాడుకుంటున్నారు. 

రామి రెడ్డి ఎప్పుడూ టీ షర్టు లో కనిపించే వాడు. చాతీ మీద వెంట్రుకలు షర్టు లోపల నుంచి కనిపిస్తూ వుండేవి. లూస్ పాంట్స్ వేసుకున్నా, బారాటి అతని దండం, వృషణాలు దాచి పెట్ట లేనట్లు తెలుస్తూ వుండేవి. జనాలు అప్పుడప్పుడూ రామి రెడ్డి తన ‘జంక్’ చేత్తో సర్దుకోవటం చూసి నవ్వుకుంటూ వుండేవాళ్ళు. 

పెద్ద వాళ్ల గురించి ఎప్పుడూ ఏవో కథలు వుంటూనే వుంటాయి. రామి రెడ్డి భార్య అతనికి దూరం గా బొంబాయి లో కూతురి తొ వుంటుందిట. రామి రెడ్డి సెక్స్ యావ, అతని మొడ్డ సైజు భరించలేక పారిపోయింది అని చెప్పుకునేవాళ్ళు. రామి రెడ్డి కి రాత్రంతా ఆపకుండా దెంగే సత్తా వుందని, ప్రస్తుతానికి చీఫ్ జనరల్ మేనేజర్ భార్యని రోజూ కంపెనీ గెస్ట్ హౌస్ లో దెంగుతూంటాడని ఫ్యాక్టరీ లో నాకు తెలిసిన ఒకాయన చెప్పాడు. ఐతే, ఇవన్ని, నిజాలో, పుకార్లో ఖచ్చితం గా తెలీదు. ఒకటి మాత్రం నిజం. వేరే సెక్షన్స్ లో పని చేసే లేడీస్ ని అతని ఆఫీసు కి ఈ మధ్య కాలం లో మార్చారు అనేది నాకు బాగా తెలిసిన విషయం. 

ఆ రోజు అమ్మ, చెల్లి, రచన అందరం కలిసి ఊళ్ళో పెళ్ళికి వెళ్ళాం. పెళ్లి వాళ్ళు మాకు బాగా తెలిసిన వాళ్ళు. పెళ్లి అవటం తో రచన టైం తీసుకుని చక్క గా డ్రెస్ అయింది. డార్క్ పింక్ కలర్ చీర, టైట్ బ్లౌస్ శరీరానికి అమిరినట్టు కట్టి మెరిసి పోతోంది. బ్లౌసే లోపల నల్లటి బ్రా స్ట్రాప్ లీల గా తెలుస్తోంది. చీర కి మ్యాచ్ అయ్యే పింక్ రంగు హీల్స్ చెప్పులు వేసుకుంది. చూసే వాళ్ళని చంపేసెంత అందం గా వుంది.

మ్యారేజ్ హాల్ నిండి పోయింది. ఒక పక్క స్టేజి, దాని మీద అలంకరించి వున్న రెడ్ కలర్ సోఫా. ఎదురుగుండా, ఒక ముప్పై వరసల్లో గెస్ట్ లకి కుర్చీలు. ముందు వరస లో వీ ఐ పీ లకి రెండు సోఫాలు. మాకు తెలిసిన వాళ్ళు అవ్వాళ చాలా మంది అక్కడ కనిపించారు. 

సాయంత్రం సుమారు ఎనిమిది కావస్తుండగా, ఎవరో రెడ్డి గారు వస్తున్నారు అని అనౌన్స్ చేసారు. పెళ్లి పెద్దాయన హడావిడి గా పెద్దాయన కి స్వాగతం పలకటానికి ద్వారం వైపు వెళ్లాడు. మరో కొద్ది నిమిషాల్లో, రెడ్డి లోపలికొచ్చాడు. తెల్ల ప్యాంటు, బ్లూ షర్టు వేసుకుని వున్నాడు. మిల్ జనాలు ఆయన చుట్టూ మూగారు. సడన్ గా అందరి కళ్ళు ఆయనే పెళ్లి కొడుకైనట్టు ఆయన మీదే వున్నాయి. ఏం మాట్లాడతాడో అని ఆసక్తి గా ఎదురు చూస్తున్నారు. 

రెడ్డి గారు జనాల తో కాసేపు మాట్లాడాక, జనరల్ మేనేజర్ సేన్, అతని భార్య, ఆయన్ని ముందు వరుస సోఫా కి తీసుకొచ్చి కూర్చోపెట్టారు. పెళ్లి పెద్దాయన కొన్ని డ్రింక్స్, స్నాక్స్ రెడ్డి గారికి తెప్పించారు. రెడ్డి గారి ప్రభావం చుట్టూ వున్న వాతావరణం మీద వుంది అంటే, ఆశ్చర్యం లేదు.

జనరల్ మేనేజర్ సేన్ నలభైల్లో వుండి వుంటాడు. తెల్ల గా పొడుగ్గా వుంటాడు. రెడ్డి గారి విధేయుడి లా కనిపిస్తాడు. ఎప్పుడూ ఖరీదైన సూట్ లో, కళ్ళద్దాల్లో – ఆయన అడుగులకి మడుగులొత్తుతూన్నట్టు ఉంటాడు. సేన్ గారి భార్య కాలు మీద కాలు వేసుకుని భర్త పక్కనే కూర్చుని వుంది. వయసు ముప్పై ఐదు, నలభై మధ్య వుండచ్చు. సన్న గా లేదు కానీ, లావు మాత్రం కాదు. ఖరీదైన బ్లూ చీర లో, ఆవిడ బరువైన గుండెలు, విశాలమైన పిరుదులు, శరీరం షేప్ తెలుస్తోంది. చాల క్లాసీ గా డ్రెస్ అయి, ఫ్రెష్ గా కనిపిస్తోంది. నేను ముందు విన్నట్టు, విసుగు విరామం లేకుండా, రెడ్డి దెంగుడికి అలిసి పోయినట్టు అనిపించలేదు.

కాసేపయ్యే సరికి పెళ్లి వాద్యాలు చెవులు చిల్లులు పడేటట్లు మొదలయ్యాయి. పెళ్ళి కొడుకు పార్టీ వాళ్ళు మంటపానికి వచ్చారు. కొంత మంది స్టేజీ మీద కి వెడితే, ఇంకొంత మంది వాళ్ళని ఫాలో అయ్యారు. రెడ్డి గారు, ఆయన మార్బలం కూర్చున్న చోటే వున్నారు. ఆయన చుట్టూ మూగి వున్న జనాలు కాస్త చెల్లా చెదురు అయ్యారు. మేము స్టేజీ కి దగ్గర్లో నిల్చుని వున్నాం, రెడ్డి గారి వైపు నా దృష్టి అప్పుడప్పుడూ పోతోంది.

రెడ్డి గారు దూరం నించీ రచన వైపు తేరి పార చూస్తూ వుండటం, సడన్ గా నా కళ్ళ లో పడింది. రెడ్డి గార్ని నేను ఎప్పుడూ కలవ లేదు కానీ, అమ్మకి మిసెస్ సేన్ పరిచయం వుంది.

నేను పెద్ద ఆర్భాటం ఏమీ లేకుండా మా ఫామిలీ మెంబర్స్ తో కలిసి వెళ్లి రెడ్డి గారిని పరిచయం చేసుకున్నాను. మిసెస్ సేన్ అమ్మ ని గుర్తు పట్టి, తన ప్రక్కనే కూర్చోమని సౌజ్ఞ చేసింది. మేము దగ్గర గా వచ్చిన తర్వాత కూడా రెడ్డి గారు చూపుల్లో మార్పు లేదు. కళ్ళల్లో కోరిక స్పష్టం గా తెలుస్తోంది, ఏ మాత్రం సిగ్గు లేకుండా అలానే రచన ని ఎగాదిగా చూస్తూ వున్నాడు. నా గురించి, నేను చేసే పని గురించి నేను మాట్లాడుతూనే వున్నాను, ఆయన పరధ్యానం గా వుండటం తెలుస్తోంది. చూపులు రచన గుండెల మీద, వొంపుల మీదే వున్నాయి. రచనకి కూడా ఆయన చూపులు చాల ఇబ్బందికరం గా మారాయి. వాళ్ళ కళ్ళు కలిసిన ప్రతి సారీ, ఆయన తన వైపే తినేసేటట్టు చూస్తూ వుండటం చాల అనీజీ గా అనిపించింది. 

రెడ్డి గారు పెద్ద గా ఊపిరి తీసుకుని, తన ప్యాంటు లో మొడ్డ సరి చేసుకోవటం అందరూ చూసారు. రచన కి ముళ్ళ మీద వున్నట్టు వుంది. ముఖం సిగ్గు తో నిండి పోయి, బుగ్గలు ఎరుపెక్కాయి.

తన చూపులతో ఒక పక్క రచన బట్టలు వోలిచేస్తూ, రెడ్డి గారు నా ఇన్ఛార్జ్ ఎవరని అడిగాడు. గౌరవమైన పోసిషన్ లో వున్న ఆయన ప్రవర్తన నాకు చాలా వింతగా, ఆశ్చర్యం గా అనిపించింది. చుట్టూ వున్న వాళ్ళు కూడా ఆయన చూపులని గమనించారు. మిసెస్ సేన్, డైవర్ట్ చెయ్యాలి అన్న ఉద్దేశంతో నాన్న గారి గురించి, మా ఫామిలీ గురించి రెడ్డి గారి తో మాట్లాడటం కొనసాగించింది. రెడ్డి గారు మాత్రం ఈ లోకం లో వున్నట్టు లేరు, ముక్త సరిగా వుంటూ ఊకొడుతున్నాడు. 

మిసెస్ సేన్ చిరునవ్వు నవ్వుతూ, తన పక్కనే ఉన్న ఒక ఖాళీ కుర్చీ రెడ్డి గారికి ఎదురు గా వుండేలా లాగి, కూర్చోమన్నట్టు రచన కి సౌజ్ఞ చేసింది. రచన తటపటాయించటం చూసి అమ్మ కూడా రచన ని మిస్సెస్ సేన్ పక్కనే కోర్చోమని చెప్పింది. రెడ్డి గారి కళ్ళ లోకి చూడకుండా, రచన, కొంగు నిండుగా చుట్టూ కప్పుకుని వచ్చి మిసెస్ సేన్ పక్కనే కూర్చుంది. కాలు మీద కాలు వేసుకోవటం తో, అందమైన తన పాదాల మీద గులాబీ రంగు చెప్పులు, నైల్ పోలిష్ తొ రెడ్డి గారు కళ్ళ ముందు మిలమిలా మెరిసి పోతున్నాయి. నేను, చెల్లెలు కూడా, కుర్చీ లు లాక్కుని చుట్టూ కూర్చున్నాం.

అలా ఒక ఇరవై నిముషాలు గడిచే సరికి పెళ్లి తంతు మొదలైంది. ఈ లోపల మిసెస్ సేన్ రచనతో మాటలు కలిపింది, తన చదువు గురించి, ఫామిలీ గురించి మాట్లాడుతూనే, రెడ్డి గారి వైపు ఎక్కిరిస్తున్నట్టు చిలిపి చూపులు చూస్తోంది. రెడ్డి గారు మాత్రం ఏ మాత్రం తోణుకు బెణుకు లేకుండా, రచన వైపే, మేం చుట్టూ వున్నాం అనే ధ్యాస కొంచం కూడా లేకుండా, కళ్ళతోనే దెంగేసే లా రచన ని చూస్తూనే వున్నాడు. హడావిడి అయ్యి అంతా కలిసి ఇంటికి వచ్చే సరికి పది గంటలు దాటింది. ఆటో రిక్షా లో ఎవరం మాట్లాడలేదు, జరిగిన సంఘటనకి అందరికీ ఇబ్బంది గా వుంది. రచన నాతో సహా అందరి చూపుల్ని తప్పించుకునే ప్రయత్నం చేసింది. వస్తూనే, నేను సరాసరి నా రూం లోకి వెళ్లి బెడ్ మీద పడ్డాను. జరిగినదానికి మనసంతా అల్లకల్లోలం గా వుంది. మేం అంతా దేవుడి లా చూసే పెద్ద మనిషి, పవరఫుల్ మనిషి, చాలా పచ్చిగా, రహస్యం చెబుతున్నట్టు, నిన్ను పక్కలో చూడాలని వుంది అని రచనతో అన్నాడు. అది నాకు వినబడింది. అది తలుచుకుంటేనే కంపరంగా వుంది.

ఓ ఇరవై నిమషాల తర్వాత రచన ఇంటి పని అంతా ముగించుకుని పైకి వచ్చింది. లోపలి వచ్చి తలుపు గొళ్ళెం పెడుతూంటే, తనని పరిశీలన గా మొదటి సారి చూసాను. ఒంటికి అతుక్కునేలా కట్టుకున్న గులాబీ రంగు చీరలో తన వంపులు అమరినట్టు వున్నాయి. పెళ్లి కి చిహ్నం గా కాళ్ళ కి మట్టెలు, నైల్ పోలిష్ తో చాలా సెక్సీ గా కనిపించింది. ఏ మగాళ్ళ కైనా రచన ని ఇలా చూస్తే మతి పోవటం లో ఆశ్చర్యం లేదు. 

నా ఆలోచనల్లోంచి బయట పడ్డ నాకు ఇంకో విషయం స్ఫురించింది. పెళ్ళికి ముస్తాబై వచ్చిన అంత మంది ఆడ వాళ్ళ లోనూ, రెడ్డి గారి మతి పోగొట్టింది రచన ఒక్కర్తే. రచన నాకు సొంతం. రెడ్డి గారి వీక్నెస్ తలుచుకుంటే, నాకు ఆయన మీద ఏదో అధికారం వున్నట్టు గర్వం గా అనిపించింది. 

ఆలోచనలు అన్నీ కాసేపు పక్కన పెట్టి, రచనను చేతుల్లోకి తీసుకుని ముద్దు పెట్టుకున్నాను. రచన కూడా నన్ను ముద్దు పెట్టుకుంది. తనలో ఇంతకు ముందు వున్న తత్తరపాటు ఇప్పుడు లేదు. అసలేం జరగన్నట్టు మామూలు గా వుంది. నడుం చుట్టూ చేతులు వేసి ముందు కి వంగి నేను పెదాల్ని ఆమె ఎడమ చన్ను మీదకి తెచ్చి, జాకెట్ మీద నించే మెత్తగా ముద్దులు పెట్టాను. రచన తీయగా మూలిగింది. అలా చన్ను మీద ముద్దులు పెడుతూనే, తన నిపిల్ ని పెదాలతో పట్టుకోటానికి ప్రయత్నించాను. రచన ముఖం లో చిరునవ్వు. నేను భయ పడ్డట్టు, జరిగిన దానికి తను ఏమీ అప్సెట్ కాలేదు అనిపించింది. 

అలా ముద్దు పెట్టుకుంటూనే, రచనను నా చేతుల తో మంచం మీదకి తెచ్చి తను పెళ్ళికి కట్టుకున్న ఖరీదైన చీర ఏ మాత్రం నలగకుండా నా పక్కనే పడుకోపెట్టాను. నా పెదాలు మళ్ళీ తన నిపిల్ కోసం వెతుకుతున్నాయి. రచన కూడా నాకు అనుకూలం గా వుండేలా కొద్ది గా పైకి జరిగింది. తన పొంగుతున్న గుండెల మీదా, నిక్క బొడిచిన నిపిల్స్ మీదా ముద్దులు పెడుతూ పొట్ట దగ్గరికి జేరి నాలుక తో తన నాభిని మీద తడి చేస్తూ రాసాను. 

అలా నా నాలుక కిందకి ప్రయాణం కిందకి సాగిస్తూ, చీర పొరల మీద నించే, తన తొడల మధ్య లోతుల్ని శోధించటానికి ప్రయత్నించాను. అలా చేస్తుంటే, రచన శరీరం కంపించటం నాకు తెలుస్తోంది. 

నా కుడి చేతిని ఇప్పుడు తన బొడ్డు దగ్గరకి చేర్చి, చీర కుచ్చిళ్ళు లాగేయపోయాను. నా ఉద్దేశం గ్రహించి రచన తన కాళ్ళు రెండూ దగ్గరికి ముడిచి చీర కుచ్చిళ్ళు నాకు దొరకకుండా బంధించింది.

“ఏయ్.. ఏం చేస్తున్నావు!!!” తన గొంతు హస్కీ గా వినిపించింది.

“ప్లీజ్..” చీర తన కాళ్ళ మధ్య నించీ వదిలెయ్యమని బతిమాలాడాను.

“నన్ను చీర మార్చుకోనీ.. నేను బాత్ రూమ్ కి కూడా వెళ్ళాలి. వచ్చినప్పటి నించీ వెళ్లటం కుదర లేదు.”

నాలో ఆవేశం కట్టలు తెంచుకుంది. బలవంతం గా తన కాళ్ళని వేరు చేసే ప్రయత్నం చేసాను. నా మొండి తనం చూసి రచన నన్ను చీర కుచ్చిళ్ళు లాగేయ్యనిచ్చింది. దొంతరలు గా ఊడిన చీర తర్వాత నా వేళ్ళు తన పెట్టి కోట్ మీద పడ్డాయి. బట్టలు వోలుస్తుంటే, తన కళ్ళు బరువై, అర మోడుపులయ్యాయి. సిగ్గు తో బుగ్గలు ఎర్ర బడ్డాయి. 

నా ఆవేశాన్ని చూసి ఇక తప్పదన్నట్టు రచన తన తొడలు వెడం చేయ్యనిచ్చింది. కావాల్సింది దొరికితే ఉక్కిరి బిక్కిరి ఐన చంటి పిల్లాడి మానాన నా కళ్ళు మెరుస్తున్న తన పువ్వుని ఆబగా వెతుక్కున్నాయి. పెళ్లి అయి ఇన్ని రోజులు ఐనా, నా ఆరంగుళాల దండం ఇంచుమించు రోజూ దాడి చేస్తున్నా, తన పువ్వు ఏ మాత్రం చెక్కు చెదరలేదు. పెళ్లి అయిన రోజు ఎలా వుందో, ఇవ్వాళ కూడా అలాగే ముద్దు ముద్దు గా మెరుస్తూ వుంది. 

నా ముఖం ఆమె పువ్వు దగ్గరికి చేరే సరికి, దాని నించీ ఏదో వాసన ఘాటు గా ముక్కు కి సోకింది. తన పువ్వు బాగా తడిసి పోయి వుంది అని ముట్టుకోకుండానే నాకు అర్థం అయింది. ఇప్పడి దాకా నేను చేసిన పైపై పనుల మూలంగా తను ఇంత తడి అయ్యే అవకాశం లేదు. రెడ్డి గారి ప్రవర్తనకి రచన తడి అయి వుండచ్చా? నా ఆలోచన కి నాకే ఆశ్చర్యం వేసింది.

కళ్ళ మధ్య ఎర్ర గా మెదులుతున్న పువ్వు, మత్తెక్కించే దాని వాసన, నా ఆలోచనల కి కళ్ళెం వేశాయి. నా పెదాలతో తన పువ్వు మీద సున్నితం గా ముద్దు పెట్టాను. నా ఊపిరి, పెదాలు తన కాళ్ళ మధ్య తగిలే సరికి రచన ఒక్క సారి గా ఉలిక్కి పడింది. రసాలు ఊరుతున్న ఆమె పువ్వు అంచుల మీదుగా నా నాలుక తో ఫెదర్ తొ రాసినట్టు పైకి, కిందకి, రాసాను. చక్కిలి గింతలు లా వుందేమో, రచన పెదాల్ని బిగబట్టి, “స్.. ” మని శబ్దాలు చేస్తూ మెలికలు తిరుగుతూ నవ్వుతోంది. 

అలా కొంత సేపు నా అల్లరిని సహించి , మళ్ళీ తన తొడలని దగ్గర కు తెస్తూ, నా తలని తప్పించాలని ప్రయత్నించింది. 

“ప్లీజ్.. . బాత్ రూం కి వెళ్ళాలి అర్జెంటు గా.. ఇంక చాలు.. నన్ను వదిలి పెట్టు”..

రచనను కదల కుండా నొక్కి పెట్టి బలవంతం గా తన తొడలు మళ్ళీ తెరిచి పెట్టాను. తను చేతుల్ని ముందుకి తెచ్చి నా ముఖాన్ని తన పువ్వు కి అడ్డం గా పెట్టి నన్ను తన పువ్వు రసాల్ని ఆఘ్రానిన్చకుండా ఆపటానికి ప్రయత్నించింది. నా బలం ముందు తన బలం చాలలేదు.

తర్వాత కొద్ది నిముషాల పాటు తన పువ్వు మీద నా నాలుక తాకిడికికి రచన చిగురుటాకు లాగా కంపించింది. ఇంక తట్టుకోలేని పరిస్తితి వచ్చేసరికి, బలవంతాన రెండు చేతులతో, నా తల పక్కకి నెత్తి, బాత్ రూం వైపు పరిగెట్టబోయింది. నేను వదిలి పెట్టకుండా, వెనకాల నించీ రచన ను కౌగిలి లో బంధించి, చేతుల్ని తన పువ్వు పై భాగం మీద అదిమి పెట్టి తనతో బాటే అడుగు వెనకాల అడుగులేస్తూ బాత్ రూం లోకి వెళ్లాను. రచన నా వైపు ఆశ్చర్యం గా నోరు తెరుచుకుని చూస్తూ, బాత్ రూం బయటికి పొమ్మని వేడుకుంది. నేను సిగ్గు అనేది లేకుండా, అక్కడి నించీ బయటికి వెళ్ళే ప్రయతం చెయ్యలేదు. ఇంక చేసేది ఏమీ లేక, రెండు నిమిషాల తర్వాత, ఇంక ఆపుకోలేక రచన కమోడ్ మీద నా కళ్ళ ఎదురు గానే కూర్చుని బాత్ రూం కి వెళ్ళింది. ఎంతో సేపు ఆపుకుని వుండటం తో, “సుయ్..” మని పెద్ద చప్పుడు వినిపించింది. 

బాత్ రూం పని అయ్యాక నేను మళ్ళీ రచన నడుం చుట్టూ చేతులేసి, బెడ్ దగ్గరికి తీసుకోచ్చాను. ఏదో పిచ్చి పట్టినట్టు వున్న నా ఆవేశానికి, రచన నా వైపు నమ్మలేనట్టు ఆశ్చర్యం గా చూసింది. బెడ్ మీద పడుకోబెట్టి, మళ్ళీ తన తొడలను విడదీసి నా ముఖాన్ని మధ్య లో అడిమేసాను. తొడల మధ్య ఆమె పువ్వు వెచ్చ గా కొత్త గా ఐన తడి తో నా నాలుకకి ఉప్పగా తగిలింది. తన పువ్వు పై నించీ కింద వరకు నా నాలుక తో మళ్ళీ మళ్ళీ రాపాడించాను. “ఉఫ్… ఉస్.. ” అంటూ తీయని మూలుగులు పళ్ళ బిగువున ఆపుకుంటూ, రచన చేతులతో నా నాలుక దండయాత్ర ని ఆపటానికి ప్రయత్నించింది. తన ప్రయత్నాలు అన్ని వమ్ము కావటం తో, ఇంక చేసేది లేక, శబ్దాలు బయటికి వినపడకుండా వుండేందుకు, పక్కనే వున్న ఒక దిండు తన ముఖానికి అదిమి పెట్టుకుని తొడలు బార్లా తెరిచి పెట్టింది. 

నా నాలుక తాకిడి కి, ముద్దుల తాకిడికి తను తీవ్రం గా వణికి పోయింది. పువ్వు లోంచి రసాలు ఊరటం ఎక్కువై తడికి మెరుస్తోంది. మధ్య మధ్య లో నేను పైకి జరిగి ఆమె ముఖం మీద నించి దిండు తోలిగించి, పెదాలు ముద్దు పెట్టుకోవాలని ప్రయత్నించాను కానీ, రచన దిండు తన ముఖం మీద నించీ వేరు చెయ్యనివ్వ లేదు. కొద్ది నిమిషాల్లో తన శరీరం లో ప్రకంపనలు తెరలు తెరలు గా మొదలయ్యి, కొన్ని నిముషాల పాటు శరీరం అంతా ఊగి పోయింది. తనకి అంత స్ట్రాంగ్ గా భావ ప్రాప్తి అవటం నేను ఇదే మొదటి సారి చూడటం. 

రాత్రి ఒంటి గంట అయింది. పక్కకి దొర్లి, అనునయిస్తున్నట్టు రచన ని వెనకాల నించీ పొదివి పట్టుకుని పడుకున్నాను. 

“రెడ్డి గారి ప్రవర్తన నీకు కష్టం కలిగించిందా?” ఫంక్షన్ నించీ వచ్చిన తర్వాత ఇదే నేను మొదటి సారి తనతో మాట్లాడటం.

“నాకెందుకు కష్టం? కష్టాలు ఆయనకే. ఊర కుక్క లా ప్రవర్తిస్తే, ఏదో రోజు చెప్పులతో బడితపూజ జరుగుతుంది.” రచన లక్ష్య పెట్టనట్టు అంది. 

“మరి నువ్వు ఎందుకు చెప్పుచ్చుకు కొట్టలేదు?”

“ఆయన నీ బాస్ కదా”

ఇదే మొదటి సారి నేను రచన తో వేరే మొగాళ్ళ గురించి మాట్లాడటం కూడా. 

“అచ్చోసిన ఆంబోతు” అంది రచన, కళ్ళు మూసుకుని నన్ను దగ్గరికి అదుముకుంటూ. ఆ రాత్రి నాకు సరిగ్గా నిద్ర పట్టలేదు. ఒక రెండు గంటలు పడుకున్నానో లేదో, మెలుకువ వచ్చేసింది. మనసు లో ఏదో తెలీని గుబులు. టైం చూస్తే నాలుగ్గంటలు. తెల్లారటానికి ఇంకా రెండు గంటలు వుంది. రచన నా పక్కనే నిద్ర పోతోంది. ఆమె ప్రశాంతమైన ముఖాన్ని, పెదవులని చూస్తే ముద్దు పెట్టుకోవాలనిపించింది కానీ తన నిద్ర భంగం చెయ్యాలనిపించ లేదు. 

క్రితం రోజు సాయంత్రం సంఘటన నన్ను కుంగదీసింది. ఇది నాకు చాల అవమానకరమైన విషయం. రచనది సామాన్యమైన అందం కాదు, చూసిన వాళ్ళని మంత్ర ముగ్ధుల్ని చేసేంత అందం. తన అందాన్ని వేరేవాళ్ళు ఆరాధించే, అభినందించే విషయం లో నాకెలాంటి అభ్యంతరం లేదు. ఆమె వైపు మొగాళ్ళు చూసే వొంకర చూపులు నాకేమీ కొత్త కాదు. ఐతే మాత్రం, రెడ్డి గారు ఇంత అశ్లీలం గా ప్రవర్తిస్తాడా? పరువు గల కుటుంబం లో ఆడవాళ్లంటే ఆయనకి ఏ రకమైన గౌరవం లేదనుకుంటా. కాస్త బతకనేర్చిన వాడే ఐతే, తన హోదానో, పరపతినో ఎరగా వేసి, మనసు పడిన ఆడదాన్ని రహస్యం గా వశం చేసుకోవటానికి ప్రయత్నించే వాడు. ఆయన మతి గానీ పోయిందా? ఇంత పచ్చిగా మాట్లాడితే ఏ పరువున్న ఆడదైనా రంకు చెయ్యటానికి సాహసిస్తుందా? ఆయన బరి తెగింపు పనికి అర్థం ఏమీ కనిపించలేదు.

ఆలోచిస్తున్న కొద్దీ, నాకు కళ్ళ ముందు కొత్త సమస్యలు కనిపిస్తున్నాయి. నాతో పాటే మిసెస్ సేన్, మిగిలిన వాళ్ళు కొద్దిమంది చెవుల్లో అయినా ఆయన మాటలు పడే వుంటై. విన్న వాళ్ళు ఊరికే వుంటారా? వేరే వాళ్ళ తో చెబుతారు. అసలే ఇలాంటి విషయాలు కార్చిచ్చులా వ్యాపిస్తాయి. తోటి వర్కర్ల ముందు ఇంక నేను తలెత్తుకు ఎలా తిరగగలను? దీన్ని ఎలా భరించటం? ఈసారి ఎదురు పడినప్పుడు అందరి ముందూ ఆయన గూబ పగిలేలా కొట్టాలి. ఉద్యోగం పోయినా పర్లేదు. అంత పరపతి వున్న వాళ్ళు, అలాగే జరిగితే, వేరే ఎక్కడా నాకు గతి లేకుండా చేసి వెంటాడి వేధిస్తారు, తప్పకుండా. 

అవ్వాళ ఆ సన్నివేశం లో నలుగురు ఆడవాళ్ళు వున్నారు. రెడ్డి గారు అసభ్యం గా ప్యాంటు మీద నించే మొడ్డ తడుముకోవటం, సర్దుకోవటం చూస్తూ ఉండి పోయారు. మిసెస్ సేన్ ఐతే, రచనతో ఒక పక్క మాట్లాడుతూనే, మరో పక్క రెడ్డి గారి అవస్థ చూస్తూ, ఆయన వైపు మర్మగర్భం గా చిరునవ్వులు విసిరింది. అమ్మ కూడా, ఇంత జరుగుతున్నా, తన కోడలిని ఆదుకునే ప్రయత్నం ఏమీ చెయ్యలేదు సరికదా, చూస్తూ వుంది పోయింది. ఇరవై రెండేళ్లు వున్న నా చెల్లెలు కూడా జరుగుతున్న దాన్ని ఒక బ్లూ ఫిలిం చూస్తున్నట్టు చూస్తూ కూర్చుంది. తనైనా, చాలా తేలిక గా రచనని పక్కకి తీసుకుపోవచ్చు కదా? వీళ్ళ సైకాలజీ అంతు పట్టటం లేదు. 

ఊహించని ఈ దాడికి రచన భయపడి ఒణికి పోతుందనుకున్నాన్నేను. దానికి బదులు తన పువ్వు అంత తడిసి పోయి వుండటం చూసి నాకు చాలా ఆశ్చర్యం గా అనిపించింది. కొత్త ప్రశ్నలు పుట్టుకొస్తున్నాయి. నా ఆకోచనల తీరు చూసి, నాకు నేనే ఒక పెద్ద దౌర్భాగ్యుడిలాగా అనిపించాను.

ఇలా తెల్లార్లూ ఆలోచిస్తూ కూర్చున్నాను. ఆరున్నర అయింది. కింద అడుగుల చప్పుడు వినిపించింది. అమ్మ రోజూ ఈ టైం లో ఇంటికి దగ్గర్లో వున్న పార్క్ కి మార్నింగ్ వాక్ కోసం వెడుతుంది. ఎవరి తోనైనా కాసేపు మాట్లాడితే కాస్త మనసు కుదుట పడుతుంది అనిపించి మెట్లు దిగి కిందకెళ్ళాను. అమ్మ నా వైపు ఒక ఖాళీ చూపు విసిరింది. ఇద్దరం మాట్లాడుకుంటూ పార్క్ వైపు వెళ్ళాం. 

“ఎలా సిగ్గూ ఎగ్గూ లేకుండా చూసాడురా, ఆయన!” అని ముక్కున వేలేసుకుంది. 

నేను విన్న ఆయన మాటలు అమ్మకి చెప్పాను. మిల్ లో అందరి ఎదురుకుండా ఆయన దవడ పగలగొట్టాలని నిర్ణయించుకున్న విషయం కూడా చెప్పాను. ఆ మాటలు వినంగానే, అమ్మ కొంచెం ఖంగారు పడింది. “అదేం ఆలోచన రా! అలాంటిది ఏదైనా జరిగితే, మనకే చాలా నష్టం. ఆవేశ పడకు. జరిగిందేదో జరిగింది, ఇంక ఇది ఎక్కడిదాకా వేడుతుందో చూద్దాం.” అంది భుజం తట్టి. నా మానసిక పరిస్థితి బాలేదని గ్రహించి, నన్ను పక్కనే వున్న బెంచీ మీద కూలేసింది. 

నా భార్య కు ఇంతలాంటి అవమానం జరిగితే, ఒక భర్త గా ఎలా సహిస్తూ వుండగలను అని అడిగాను. 

“చూడు.. వాళ్ళంతా పెద్ద వాళ్ళు. వాళ్లకి ఇలాంటివి మామూలు. వాళ్ళ చుట్టూ వుండే మనుషులు కూడా అలాంటి వాళ్ళే. వాళ్ళ పనుల కోసం ఇళ్ళల్లో ఆడవాళ్ళని ఎర వెయ్యటం వాళ్లకి పరిపాటి. వాళ్ళని చూసి వీళ్ళు, అందరూ అంతే, మనలని మించిన వాళ్ళు లేరు, ఎవరైనా లొంగి తీరతారు అనుకుంటూ వుంటారు.” అమ్మ మాటల్లో ఓ పెద్దరికం ధ్వనించింది. “మనం చిన్న వాళ్ళం రా.. ఇంట్లో పెళ్లి కావాల్సిన ఆడ పిల్ల వుంది. ఈ మిల్లు మీద ఆధారపడి బతుకుతున్న వాళ్ళం. కొంచం ఆలోచన తో ప్రవర్తించాలి మనం”.

ఏదో ఆలోచనలో వున్నట్టు కాసేపు మౌనంగా వుంది మళ్ళీ మాట్లాడింది. “వాళ్ళు రచన మీద వేలు కూడా మోపలేరు, నువ్వు కానీ, రచన గానీ అనుమతి ఇస్తే తప్ప. ఇప్పుడు మీ ఆవిడ ఆయన కంట పడినంత మాత్రాన ఆకాశం విరిగి భూమ్మీద ఏమీ పడిపోదులే. ఆయన పెళ్ళాం ఎక్కడో దూరం గా బొంబాయి లో వుంటోందిట, ఆయన ఏ ఆడ దిక్కూ లేకుండా వుంటున్నాట్ట. ఎవరో అన్నారు లే”.

అమ్మ మాటల్లో నాకు నిజం కనిపించింది. ఆవేశం కొంచం తగ్గింది. 

“మిసెస్ సేన్ మరీ అంత సిగ్గు లేకుండా రెడ్డి గారికి బాహాటంగా సేవలు చెయ్యటం చూస్తుంటే, వింత గా అనిపించటం లేదూ?”

అమ్మ అర్థవంతం గా నవ్వింది. “సేన్ గారు ఇవ్వాళ ఈ పొజిషన్ లో వున్నారు అంటే అది అయన భార్య అందం మహిమే. ఆయన ఒకప్పుడు మామూలు మేనేజర్. భార్య ఆయన కంటే కనీసం పదేళ్లు చిన్నది. ఇంతకుముందున్న ఎం.డీ. ముసలాయనకి మచ్చిక అయింది. అప్పటి నించీ, సేన్ గారికి రెండేళ్ళకోసారి అయినా ప్రొమోషన్ వస్తూనే వుంది.”

అమ్మ మాటలు నాకు కొంత ఉపశమనం కలిగించాయి. ఆయన మీద చెయ్యి చేసుకోవటం అంత మంచిది కాదేమో. అయినా, ఆయన ఇలా చేసాడని నా దగ్గర సాక్ష్యం ఏం వుంది? జరిగింది చెబితే, విన్న వాళ్ళు నన్ను నమ్ముతారా? ఆయన్ని నమ్ముతారా? 

“మరి రచనేమంది? ” అమ్మ అడిగింది.

“చెప్పుచ్చుకుని కొడతానంది. అచ్చోసిన ఆంబోతు అంది.”

అమ్మ నవ్వింది. “రచన ఎప్పటికీ అలా చెయ్యదు”. 

నాకు తెలీని నిజం ఏదో అమ్మకు తెలుసనిపించింది. రూం కి తిరిగొచ్చేసరికి ఏడున్నర దాటి బారెడు పొద్దెక్కింది. రచన ఇంకా నిద్ర పోతోంది. రాత్రి కట్టుకున్న పింక్ చీరలో ఇంకా సెక్సీ గా అనిపించింది. రాత్రి వేసుకున్న లిప్ స్టిక్ ఇంకా మెరుస్తూ వుంది. కాళ్ళు రెండూ కొంచం దూరం గా పెట్టి వెల్లకిల్లా పడుకుని వుంది. తనని ఇలా చూస్తే, పెద్దాయన బారెడు మోడ్డ ఎంత చిత్ర వధ కి గురి అవుతుంది?

నిశ్శబ్దం గా బెడ్ మీదకి పాకి, తన పెదాల మీద మెత్త గా ముద్దు పెట్టాను. ఇంకో చేత్తో చీర మీద నించే, పాంటీ వుండే చోట కాళ్ళ మధ్య చెయ్యి వేసి వత్తాను. తనకి మెలుకువ వచ్చింది. చుట్టూ వెలుతురు చూసి గాబరాగా లేచింది. నేను తనని ఆపి తన చేతిని నా పైజమా లో ఆరంగుళాల గుడారం మీద పెట్టాను.

తన కళ్ళు పెద్దవి చేసి చూసింది. “ఇప్పటికే చాలా లేట్ అయింది. వెళ్ళాలి నేను”

తన పాంటీ మీద వున్న నా చేతిని తొలగించింది. “సిగ్గుండాలి. అప్పుడే తెల్లారిందా దీనికి?”

“ప్లీజ్… ” అంటూ నా చేతిని తన తొడల మీద వేసి నొక్కాను.

“ఇప్పుడా? ఎలా?” 

కొంచెం ఆలోచించి “ఒక ఐదు నిముషాలు టైం ఇవ్వు. బాత్ రూం కి వెళ్లి రావాలి” అని నన్ను దాటుకుంటూ వెళ్ళింది.

నేను పైజమా లో నా టెంట్ వైపు చూస్తూ వెయిట్ చేసాను. రిలీఫ్ కావాలి నాకు. కాసేపటికి ఫ్లష్ చేసిన శబ్దం వినిపించింది. తను బయటికి రావటం కనిపించింది కానీ, తను నా వైపు ముసిముసి నవ్వులు నవ్వుతూ చూస్తూ గబగబా మెట్లు దిగి కిందకి వెళ్లి పోయింది. 

సడన్ గా నా మనసు లో ఓ ఆలోచన మెదిలింది. “రాత్రి జరిగిన దానికి పూర్తి బాధ్యత రెడ్డిగారిదేనా?”

నాకు తెలిసి రచన కంటే సెక్సీ గా వుండే ఆడవాళ్ళు ఎవరూ లేరు. తన కోసం పడి చచ్చే నాలాంటి వాళ్ళని ఎలా ఉడికించి వేధించాలో తనకు బాగా తెలుసు. 

“ఇది తప్పు చెయ్యటానికే పుట్టింది, దీనమ్మ” అనుకున్నాను మనసులో.  బితుకు బితుకు మంటూ అదురుతున్న గుండెలతో మర్నాడు ఫ్యాక్టరీ లో అడుగు పెట్టాను. ఈ పాటికి విషయం అందరికీ తెలిసే వుంటుంది. 

మా డిపార్టుమెంటు వైపు నడుస్తుంటే, కొంతమంది తగిలారు. వాళ్ళెవరూ నన్ను గుచ్చి గుచ్చి చూస్తున్నట్లు లేదు. వాళ్ళ కళ్ళల్లో నేను ఎదురు చూస్తున్న ఆశ్చర్యం, వెక్కిలింత ఇవేవీ కనిపించలేదు. ఆకాశం ఊడి నా నెత్తి మీద ఏమీ పడలేదు. ఎప్పటి లాగానే, ఆ రోజు కూడా నా పని మొదలైంది. 

నాలో ఆరాటం ఇంకా తగ్గలేదు. మనసు లో మాత్రం ఏదో అవుతుంది, ఆవబోతోంది అనుకుంటూ రోజంతా ముళ్ళ మీదే వున్నాను, కానీ అలాంటిది ఏం జరగ లేదు.

ఇంటికొచ్చేసరికి నాకోసం ఓ సర్ప్రైస్ వుంటుందని ఊహించలేక పోయాను.

——————————————————————————-

శీతాకాలం రోజులు, ఇంటికొచ్చేసరికి చీకటి పడింది. ఏదో జరిగిందిఅని అమ్మ కళ్ళు చూస్తుంటే అర్థం అయింది. ఆత్రం గా నాతో ఏదో మాట్లాడటానికి నాతో పాటు మెట్లు ఎక్కి పైకి వచ్చినంత పని చేసింది.

“ఇవ్వాళ ఒక వింత జరిగింది. ఇవ్వాళ మధ్యాహ్నం ఒంటి గంట కి మిసెస్ సేన్ నాకు ఫోన్ చేసింది. ఆవిడకి నిన్న మనల్ని చూడగానే, గతం రోజులు గుర్తుకోచ్చాయిట. ఖాళీ గా వుంటే కాసేపు రండి కబుర్లు చెప్పుకుందాం. కారు పంపిస్తాను, అంది. కాసేపు ఆవిడ దగ్గర కూర్చుని వచ్చాను.”

“ఏంటి విషయం?” నా ఆశ్చర్యం దాచలేదు.

“కంగారు పడాల్సింది ఏమీ లేదు, మంచి విషయమేలే!” నా కళ్ళల్లోకి సూటి గా చూస్తూ అంది.

నా గొంతు ఎండిపోయినట్టు అయింది.

“మళ్ళీ పాత రోజులు గుర్తు చేసుకున్నాం రా. ఆవిడ చాలా కలుపుగోలుగా మాట్లాడింది. చాలా రోజుల తర్వాత నిన్ను చూసారు గా, సేన్ గారు ఎక్సపోర్త్స్ డిపార్టుమెంటుకి నిన్ను మేనేజర్ గా వేయిస్తే బావుంటుంది, పెద్దాయన తో మాట్లాడతాను అని వాళ్ళావిడ తో అన్నాట్ట.”

ఈ మాటలు నాలో ఆసక్తి రేపాయి. అమ్మ ఇంకా నా కళ్ళల్లోకి చూస్తూనే వుంది.

“ఎక్సపోర్ట్స్ డిపార్టుమెంటు మేనేజర్ అంటే ఏమిటి ? మంచిదేనా?”

“చాలా మంచి పొజిషన్ అది! పెద్ద జీతం, హోదా. ఇంతకు ముందు దాకా దుబే గారు చేసారు. ఆయనకి వేరే ఏదో మంచి అవకాశం వచ్చి ఈ మధ్యే వెళ్లి పోయారు.”

“అయినా, సేన్ గారు నన్నెందుకు తీసుకుంటారు దీనికి?”

“నేనూ అదే అడిగారా ఆవిడని. ఆవిడ విన్నదేదో నాకు చెప్పింది. అలాంటిది ఏమైనా జరిగేటట్లైతే, వాళ్ళ ఆయనే నీతో డైరెక్ట్ గా మాట్లాడతాడు అంది.”

మళ్ళీ అడిగింది. “జీతం ఎంత వుండచ్చు ఈ పొజిషన్ కి?”

“ఓ ముప్పై వేల వరకు ఉంటుందనుకుంటా.. , చాలా ఫారిన్ ట్రిప్పులు వుంటాయి కూడా. అయినా, నాకు ఆ పనికి సంబంధించి పెద్దగా తెలీదు. నన్నెందుకు తీసుకుంటారు లే.. ఏదో మంచితనం గా వాళ్ళల్లో వాళ్ళు అనుకుని వుంటారు.” 

మళ్ళీ అమ్మ ఏదో అడిగే లోపులే, అన్నా. “అయినా వాళ్లకి ఏం కావాలిట?”

“ఆవిడ నన్నేం అడగలేదు. సేన్ గారు ఇది నీకు సరి పోయే వుద్యోగమే అన్నారట. అల్ ద బెస్ట్ అని చెప్పింది. కొత్త మేనేజిమెంట్ ఫ్యాక్టరీ లో తెచ్చిన మార్పులు, అభివృద్ధి అందరికీ సంతోషం గా వుంది అంది”

ఇది నిజమేనని నాకూ తెలుసు. 

ఇలాంటి పెద్ద మేనేజర్ పోజిషన్ కోసం ఎన్ని రోజులుగా కలలు కన్నాను!! నిజం గానే ఇది పెద్ద సర్ప్రైస్ నాకు. మొన్న రోజు జరిగిన సంఘటనకి, దీనికీ ఏదో సంబంధం వుండి వుండచ్చు అని ఏ మూలో అనిపించింది. నాలో ఆసక్తి రేపింది.

ఇంట్లో పనులు చూసుకోవటానికి అమ్మ వెళ్లి పోయింది. నేను వచ్చి మంచం మీద ఆలోచిస్తూ పడుకుని వుండిపోయాను. టీ తీసుకుని రచన పైకి వచ్చింది. 

“మిసెస్ సేన్ అత్తయ్య కోసం కారు పంపించింది. ఏంటిట విషయం?” అడిగింది.

నేను జరిగిన సంగతి చెప్పాను. రచన నమ్మలేనట్టు చూసింది.

“కాబోయే ఎక్సపోర్ట్స్ డిపార్ట్మెంట్ మేనేజర్ గార్ని చూసి ఇంప్రెస్ అయ్యవా, లేదా?” నవ్వుతూ అన్నా.

రచన చేతులు రెండూ కట్టుకుని నా వైపు పరిశీలన గా చూస్తున్నట్టు చూసి “పర్వాలేదు!” అని నవ్వుతూ తల ఎగరేసింది. 

రచన భుజం మీద చెయ్యేసి నొక్కి చెవిలో గుసగుసలాడా. “మరి తలుపేసి దగ్గరికి రా”

“నేను టీ ఇవ్వటానికి వచ్చానంతే. వేరే ఏవో ఐడియాలు తెచ్చుకోకు..” 

మళ్ళీ సిగ్గు పడుతూ అంది “పొద్దున్నుంచీ నువ్వు పడుతున్న ఆత్రం అంతా చూస్తూనే వున్నా. ఈ రెండు నిమిషాల కోసం ఎందుకు ఇంత ఆరాటం? ఓ మూడు గంటలు ఓపిక పడితే, రాత్రంతా ఎంజాయ్ చెయ్యచ్చు కదా? ఇప్పుడొద్దు.. తర్వాత.. సరేనా?” 

ఇలా డైరెక్ట్ గా తను మాట్లాడటం మొదటి సారి.

బుగ్గ మీద చిన్న ముద్దు పెట్టి, “డిన్నర్ కాస్త లైట్ గా తిను ఇవ్వాళ” అంది.

ఆమె మాటలు నాలో ఆజ్యం పోశాయి. కొత్తగా కనిపిస్తోంది ఇవ్వాళ తను. 

కసెక్కి అన్నా “ఇవ్వాళ రాత్రి నువ్వు కొంచెం స్పెషల్ గా వుండాలి. నేను నీతో చేసే పనులు నువ్వు కూడా నాకు చెయ్యాలి.”

రచన సిగ్గు పడింది. “అంటే? ఎం చెయ్యాలిట?”

“కొంచెం మసాజ్ చెయ్యాలి దాన్ని..”

“మసాజ్??”

“అంటే, చేతులతో కాదు. నీ వాటి తో.. నెమ్మది గా.. ” పచ్చి గా అన్నా తన గుండెల వైపు చూస్తూ. “భలే వుంటాయి నీ తాయిలాలు” అన్నా పెదాలు తడుపుకుంటూ.

“చీ..” తన మొహం ఎర్ర బడింది. 

“మనం మొన్న ఢిల్లీ లో కొన్నామే… ఎర్ర రంగు కుర్తా.. అదే స్లీవ్ లెస్ ది.. అది వేసుకో రాత్రికి… ప్లీజ్..”

ముసిముసి నవ్వులు నవ్వుకుంటూ రచన కిందకి వెళ్లి పోయింది.

ఆ రాత్రి నేను లైట్ గా డిన్నర్ చేశా. మానసికం గా బాగా స్ట్రెస్ ఐనట్టున్నా. పడుకోగానే నిద్ర పట్టేసింది. ఒక టైం లో నాకు మెలుకువ వచ్చింది. అర్ధ రాత్రి దాటిందనుకుంటా. డిం గా వున్న బెడ్ రూం లైట్ లో టైం కనిపించలేదు.

రచన నా మీద వొంగి ముద్దు పెట్టుకుంటూ వుంది. తన ఊపిరి వెచ్చ గా తగుల్తోంది. నాకు ఆ సాయంత్రం మా మధ్య జరిగిన మాటలు గుర్తొచ్చాయి. నేనేదో అనబోయాను, తను పెదాలతో నా పెదాల మీద మెత్త గా ముద్దులు పెడుతూ మూసేసి, నన్ను మాట్లాడనీయలేదు. నేను తనని ఆపే ప్రయతం చెయ్యలేదు. 

కొంచెం కొంచెం గా నా కళ్ళు చుట్టూ ఉన్న చీకటికి అలవాటు పడ్డాయి. రచన బెడ్ పక్కనే, నేల మీద కూర్చుని వుంది. ఒక చెయ్యి బెడ్ మీద పెట్టి, ముందుకి వంగి, తన పెదాలతో నా పెదాలు స్పృశిస్తోంది. ఆరబోసుకున్న జుట్టు తన వీపంతా పరుచుకుని వుంది. స్నానం చేసి వచ్చినట్టు ఫ్రెష్ గా, చల్ల గా వుంది. తన స్త్రీత్వపు సువాసనలు చాల ఆహ్లాదం గా అనిపించాయి.

నా చేతులని కదిలించబోయాను, రచన తన పెదాలు నా మీంచి తీయకుండానే, ఇంకో చేత్తో నా చేతుల్ని ఆపేసింది. తనని చొరవ తీసుకోనిచ్చాను. తన పెదాలు నా మొహం అంతా తడుముతూ, మళ్ళీ నా పెదాల మీదకి వచ్చి ముద్దులు పెడుతున్నాయి. నా కింది పెదాన్ని తన పెదాల మధ్య తీసుకుని చప్పరించింది. గడిచే ప్రతి నిముషానికీ, తన ఊపిరి బరువౌతూ, నోళ్ళల్లో మా ఎంగిలి కలిసిపోతూ వుంది. తను నా కింది పెదాన్ని తన పళ్ళ మధ్య లో తీసుకుని చురుక్కుమనేలా కొరికింది.

తన ముద్దుల తీవ్రత పెరిగింది. రగులుతున్న అగ్నిగుండం లా అవుతోంది. నాలుక నా నోట్లో జొప్పించి నా నాలుక తో ఆడుకుంటోంది. 

పెదాల్ని కాసేపు వొదిలిపెట్టి, తన పెదాలు నా మెడ మీదుగా కిందకి జారాయి. ఒక చేత్తో నా కుర్తా గుండీ తీసి, నా చాతీ మీదకి చెయ్యి తీసుకొచ్చి, నా నిపిల్స్ చుట్టూ నెమ్మదిగా వేళ్ళతో సున్నాలు చుట్టింది. వాటిని వేళ్ళ మధ్య అప్పుడప్పుడూ మీటుతూ, తన పెదాల్ని నా పెదాల మీదకి తెచ్చి అదిమి ముద్దాడింది. 

సుతారం గా ముని వేళ్ళతో నా కుర్తా ని పైకి జరిపి, నాలుక తో నిపిల్స్ మీద రాసింది. తన బుగ్గల్ని నగ్నం గా వున్న నా చాతీ కేసి అప్పుడప్పుడూ రుద్దుతూ, మునిపంట్ల తో నిపుల్స్ కొరికింది. ఒక్క మాట లేదు. తన లో ఈ ఆవేశాన్ని నేను ఎప్పుడూ చూడలేదు.

తన బుగ్గల్ని నా చాతీ మీద పొట్ట మీద రాస్తూ, ముఖాన్ని నా నడుం వైపు తీసుకుపోయింది. నా పైజమా బొందు తన నోటి తో, మునిపంటి తో తీయటానికి ప్రయత్నించింది. జరగబోయేది ఊహించుకుని నా మొడ్డ ఎత్తుగా లేచి కూర్చుంది. బొందు ఊడ తీయటం తన నోటివల్ల కాలేదు. ఆ ప్రయత్నం కాసేపు ఆపి, పైజమా పైనించే తన బుగ్గలతో నా మొడ్డ మీద పైకి, కిందకి రుద్దింది. ఇంకో చేతిని కిందకి పోనిచ్చి వొట్టలు రెండూ అరచేతిలో పట్టుకుని నొక్కింది. నొప్పెట్టి అరిచినంత పని చేసాను. 

ఒక చేత్తో పైజమా బొందు ఊడదీస్తూ ఇంకో చేత్తో తనని నా పైకి లాక్కుని పెదాల మీద ముద్దు పెట్టుకున్నాను. తను మళ్ళీ నా నడుం వైపు కిందకి పాకింది. బొందూడిన పైజమా మీద తల వుంచి ఎత్తి పెట్టి నా కళ్ళల్లోకి చూసింది. పెద్ద గా టెంట్ లా లేచి వున్న పైజమా తన చేతులతో తొడల వరకూ కిందకి లాగటం తనకి కొంచం కష్టం అయింది. నా మొడ్డ లేచి కప్పు వైపు చూస్తోంది. 

తన నోరు నా మొడ్డ దగ్గరికి తేవటంతో తన ఊపిరి నాకు తగులుతోంది. నా మొడ్డ వొదిలి పెట్టి తన నోటిని నా వట్టల దగ్గరికి తెచ్చి ముద్దులు పెట్టింది. నిడిగి వున్న ఆరంగుళాల మొడ్డ తను నోట్లో పెట్టుకుంటే బావుండనిపించింది. తను దాని చుట్టూ, మీదా ముద్దులు పెట్టింది, కానీ నోట్లో పెట్టుకోలేదు. ఎడం చేత్తో జుట్టు పట్టుకుని లేపి, తలను మొడ్డ టిప్ వైపు లాగాను. ఇంకో చేత్తో మొడ్డ చుట్టూ వేళ్ళు బిగించి, తన చిన్ని నోట్లో దాన్ని తోసేయ్యబోయాను. అలా ప్రయత్నించిన ప్రతి సారీ, తన నోటిని పక్కకి తిప్పేసింది. మొడ్డ చుట్టూ వున్న నా వేళ్ళని తప్పించి తన వేళ్ళ మధ్య దాన్ని తీసుకుంది. కాసేపు దాన్ని పరీక్ష గా దాన్ని తేరి పార చూసింది. 

“నోట్లో కి తీసుకో.. ప్లీజ్..” గొణుగుతూ అన్నా.

“ముద్దు పెట్టుకున్నా గా..” రహస్యం చెబుతున్నట్టు అంది. 

“ప్లీజ్.. మొత్తం నోట్లో పెట్టుకో..” నేనూ గుసగుస గా అన్నా.

“వొద్దు.”

“ఏం?”

“వాసన బాలేదు. ఇంకోసారి.. సరేనా?”

నాకు ఎప్పటినించో ఎవరి నోట్లోనైనా కసి గా కార్చేయ్యలని చాలా కోరిక. రచన రెచ్చి పోయిన తీరు చూస్తే, ఇవ్వాళ ఆ కోరిక తీరచ్చేమో అనిపించింది కానీ, తనకి అది ఇష్టం గా వున్నట్టు లేదు. 

నేను తనని బలవంత పెట్టలేదు. మొడ్డ అప్పటికే బాగా లేచి వుంది, తనని మంచం మీదకి లాగి ఆ రాత్రి అంతా బాగా కసి దీరా దెంగి దెంగి వదిలిపెట్టా.మిసెస్ సేన్ అమ్మ తో అన్న మాటలు నామీద మత్తుమందులా పని చేసాయి. పొద్దున్నే నాలో ఏదో తెలీని ఉత్సాహం. ఇవ్వాళ ఏదో మంచి జరగబోతోంది. రోజు లో ఎప్పుడో ఒక టైం లో సేన్ గారి నించీ ఫోన్ రావచ్చు అని తలుచుకుంటే, చాలా సంతోషం గానూ, కొంచెం భయం గానూ అనిపించింది. ఆయన నానించి ఏమి ఆశిస్తాడో?

కరెక్ట్ గా ఏమి ఎలా జరగనుందో తెలీదు గాని కానీ, ఏదో పెద్దది జరగబోతోంది, మిస్సవకూడదు అన్న ఆత్రం, కంగారు. ధైర్యం గా ఏదో చెయ్యాలి. మనసు పరుగెత్తుతోంది. నాకు కొన్ని అర్థం లేని నమ్మకాలు ఉన్నై. ఇలాంటి పరిస్థితి వచ్చినప్పుడు నేను కొన్ని పిచ్చి సాహసాలు చేస్తాను. నా మనసులో ఏదో అనుకుంటా, అవ్వాళ అది చేసి తీరటానికి ప్రయత్నిస్తా. అలా చెయ్యగలిగితే, నేను అనుకున్నది తప్పకుండా జరిగి తీరుతుంది అని నా మనసులో లెక్క. 

ఇవ్వాళ నేను పెట్టుకున్న ఛాలెంజ్ ఏమిటంటే – బయలుదేరే లోపల, రెడ్డి గారి బారు మొడ్డ గురించి పచ్చిగా రచన తో నేను ఏదో కామెంట్ చెయ్యాలి. ఆ కామెంట్ కూడా తనకి నచ్చి, తను మళ్ళీ సరదా గా తిరిగి తెలివిగా ఏదో సమాధానం చెప్పేలా వుండాలి. అప్పుడు రోజంతా నేను అనుకున్నది అనుకున్నట్టుగా జరిగి తీరుతుంది. 

తనని మనసులో పచ్చిగా వూహించుకుంటున్న రెడ్డి గారి గురించి రచన తోనే డైరెక్ట్ గా అనాలంటే, చాలా ఎక్స్సైటింగ్ గా అనిపించింది. చాలా సార్లు, ఏదేదో అనాలని చాలా సార్లు మాటలు మనసులోనే రిహర్స్ చేసుకున్నా, నోటి దాకా వచ్చిన మాటలేవీ, దాటి బయటికి రాలేదు. నాకంత ధైర్యం లేదు అని తెలిసింది. ఇదేదో మంచి శకునం లా అనిపించలేదు.  ఫ్యాక్టరీ చేరేసరికి నా ఆవేశం అంతా చల్లారింది.

పొడుగ్గా వున్న బిల్డింగ్స్, వందల కొద్దీ పని చేస్తున్న మెషీన్లు, అంత పెద్ద ఫ్యాక్టరీ ముందు నాకు నేను చాలా చిన్నగా అనిపించి, నా అత్యాశ కి మనసు లోనే తిట్టుకున్నా.

నా ఫ్లోర్ కి వెళ్లి, సంతకం పెట్టి కేబిన్లో నా సీట్ దగ్గర కొచ్చి కూర్చున్న. టేబిల్ మీద అంత అర్జెంటు వర్క్ ఏమీ లేదు. సూపర్వైజర్ కి ఫోన్ చేసి అవ్వాళ పని గురించి, స్టాక్ గురించి ఇంక్వైరీ చేశా.

ఏ మూలో, మనసు లో ఆశ వుంది. సేన్ గారి ఫోన్ రావచ్చు అని. తెలీకుండానే, నా కళ్ళు అప్పుడప్పుడూ ఫోన్ వైపు వెడుతున్నాయి. సరిగ్గా లంచ్ కి కాంటీన్ కి బయల్దేరదాము అనుకుంటున్నా టైం లో ఫోన్ మోగింది. 

గబగబా ఫోన్ ఎత్తాను. అది ఫ్లోర్ నించీ. ఏదో ప్రోబ్లం వచ్చింది అని పిలిచారు. అది చూసుకుని ఒక ఇరవై నిమిషాల్లో మళ్ళీ కాబిన్ కి వచ్చా. బయట కూర్చున్న అటెండెంట్ ని నేను బయటికి వెళ్ళినప్పుడు నాకు ఏమైనా ఫోన్లు వచ్చాయా అని అడిగా. “లేదు” అన్నాడు వాడు.

లోపల కూర్చోవటానికి మనసొప్పక లేచి బయటికొచ్చి, ప్రొడక్షన్ ఫ్లోర్ దాటి, అడ్మినిస్ట్రేషన్ ఆఫీసు వైపు నడుచుకుంటూ వెళ్ళా. మషిన్ల చప్పుళ్ళూ, అవి ఏమీ లేకుండా, ఈ ఆఫీసు ప్రశాంతంగా, నిశ్శబ్దంగా, వేరుగా వుంది. 

మొదటి అంతస్తు లో రెడ్డి గారి ఆఫీసు, ఆయన స్టాఫ్ వుంటారు. పెద్ద కాన్ఫరెన్స్ రూంలు. అక్కడ ఉండే వాళ్ళెవరికీ, నేను తెలీదు. పొరపాటున రెడ్డిగారు ఎక్కడ ఎదురు పడతాడో అని భయం భయం గా నేను మెట్ల వైపు అడుగులేసా. 

పై ఫ్లోర్ లో జనరల్ మేనేజర్ సేన్ గారి చాంబర్ రెడ్డి గారి ఆఫీస్ కి కరెక్ట్ గా పైన. చాంబర్ బయట పెద్ద నేమ్ ప్లేట్ “ఏ. సేన్. చీఫ్ జనరల్ మేనేజర్” పెద్ద గా రాసి వుంది. బయట ముగ్గురు ప్యున్లు కంపెనీ డ్రెస్ బ్లూ యూనిఫారం లో నుంచుని వున్నారు. చాంబర్ కి ఎదురుగుండా, వరస లో ఒక పక్క ఆయన కింద పని చేసే మేనేజర్లు, అసిస్టెంట్ మేనేజర్ల రూంలు వున్నాయి. హాల్లో నన్ను ఎరిగిన వాళ్ళు ఒకరిద్దరు నన్ను చూసి తలూపారు గానీ, నా ఉనికి వాళ్లకి పట్టలేదు. కుడి పక్క మూడో రూం డోర్ కి ఇంకా “ఆర్. ఎస్. దుబే. మేనేజర్ ఎక్స్పోర్ట్స్” అన్న నేమ్ ప్లేట్ వుంది. అది చూసేసరికి నా గుండె ఝల్లు మంది. ఆ రూం ముందు నుంచీ నడుచుకుంటూ ముందుకి వెళ్లి, మళ్ళీ వెనక్కు వస్తూ అక్కడే కాసేపు పచార్లు చేసాను. ఆ రూం ఎదురుకుండా నా కింద.. అంటే, అదే, దుబే గారి కింద పనిచేసే జూనియర్ స్టాఫ్ ఆఫీసు రూం లు వున్నై. జూనియర్ స్టాఫ్ ఆఫీసుల్లోకి తొంగి చూసా. విశాలం గా వున్నాయి, నేను ఇప్పుడు వున్నా ఆఫీసు కంటే కూడా అవి పెద్దవే. ఒక టైపిస్ట్, ఇద్దరు క్లర్క్ ల ఆఫీసు లు కూడా వున్నై. నేను తొంగి చూడటం గమనించారు కానీ ఏమీ అనలేదు. 

ఆ పై ఫ్లోర్ లో నా ప్రొడక్షన్ డిపార్టుమెంటు కి సూపర్ బాస్ వుంటాడు. నేను ఆ వైపు పోలేదు.

—————————————————————————

ఏదో కల్లో నడుస్తున్నట్టు మళ్ళీ నా ఆఫీసు కి నడుచుకుంటూ వొచ్చి పడ్డా. సాయంత్రం నాలుగవుతోంది. ఇంకో రెండు గంటల్లో డ్యూటీ అయిపోతుంది. అటెండెంట్ నా ఫోన్ ఏమీ రింగ్ అవలేదు అన్నాడు.

టైం గడిచే కొద్దీ నాకు నిరాశ ఎక్కువైంది. మిసెస్ సేన్ మాటలు ఒక జోక్ లా అనిపించాయి. ఆవిడ ఆ మాటలు మమ్మల్ని కొంచెం మోగించి చూద్దాం అన్న ఉద్దేశం తో అని ఉండచ్చు. అసలు అలాంటి పెద్ద పొజిషన్ లో నన్ను పెడతారనుకోవటం లో అర్థం కనిపించ లేదు. నేను ఇప్పుడు చేస్తున్న పనికీ, ఆ పనికీ అస్సలు సంబంధమే లేదు. 

మనసు మళ్ళటానికన్నట్టు ఒక గంట సేపు ఫ్లోర్ మీద మషీన్లు, వాటి తిరిగే చక్రాల వైపు చూస్తూ పచార్లు చేశా. రచన తో అవ్వాళ పొద్దున్న అనాలనుకున్న మాటలు అనలేక పోవటం తలుచుకుని మనసు లో నన్ను నేనే తిట్టుకున్నా. అని ఉంటే, రోజు వేరే గా ఉండేదేమో. 

ఐదున్నర అవుతుండగా, ప్యూన్ ఒకడు మా ఫ్లూర్ వైపు నడుస్తూ వచ్చాడు. వాడు సేన్ గారి ప్యున్ అని నేను వెంటనే గుర్తు పట్టా. వాడు ఆయన ఆఫీసు బయట కూర్చుని వుండటం ఇంతకు ముందే చూసా. 

అంటే ఇది జరగబోతోంది అన్నమాట. కాకపోతే, మిసెస్ సేన్ ఎందుకు అమ్మ తో అబద్ధం ఆడుతుంది? నాకు నేనే పెద్ద గా ఇంపార్టెంట్ గా అనిపించాను. నా వైపు నడుచుకొస్తూ, వాడూ నా వైపు చూసాడు. సరిగ్గా నేను వాడితో ఏదో అనబోయే టైం లో వాడు ఆగకుండా తల తిప్పేసి, నన్ను దాటుకుంటూ, ఫ్లోర్ చివర వున్న నా బాస్ రూం వైపు నడక సాగించాడు. 

ఇదంతా ఒక పెద్ద బుస్సే అనిపించింది. వాడు కాసేపాగి బయటికి వచ్చాడు. చేత్తో ఒక ఫైల్ పట్టుకుని, నా కాబిన్ ముందు గా నడుచుకుంటూ, నా వైపు కూడా చూడకుండా వెనక్కి వెళ్ళిపోయాడు. 

నాకు ఇంక అక్కడ ఉండాలనిపించ లేదు. ఇంకా పదిహేను నిమిషాలు టైం వుంది, కాబిన్ లాక్ చేసి బయట పడ్డా. 

ఇంట్లో కూడా పరిస్తితి మామూలు గా వుంది. అమ్మేం జరిగినట్టు చెప్పలేదు. మిసెస్ సేన్ ఏమీ ఫోన్ చేసినట్టు లేదు. ఎవరి తో మాట్లాడాలనిపించలేదు. డైరెక్ట్ గా పైకి వెళ్లి పోయా. మళ్ళీ భోజనం టైం కి కిందికి వచ్చి, తిని, పైకెళ్ళి పడుకుండి పోయా. తెల్లారి ఐదు గంటలు దాటినట్లుంది. కింద చప్పుళ్ళు అవుతుంటే మెలకువ వచ్చింది. అమ్మ మార్నింగ్ వాక్ కి బయలుదేరినట్టు వుంది. తనతో నాకు చెప్పుకోవాల్సినది ఏమీ లేదు.

రచన నా పక్కనే పడుకుని ప్రశాంతం గా నిద్ర పోతోంది. దొండ పండ్ల లాంటి ఆమె పెదాలు నన్ను ఆహ్వానిస్తున్నట్టు వున్నాయి. మొన్న రాత్రి జరిగిన యుద్ధానికి గుర్తు గా వాటి మీద చిన్న చిన్న గాట్లు, కొంచెం వాచి ఉన్నాయి.

నిన్నటి రోజు కలలా కళ్ళ ముందు మెదిలే సరికి నిరాశ ముంచుకొచ్చింది. “అంత పెద్ద ప్రొమోషన్ ఊరికే రాదు, ప్రతి దానికీ ఏదో ఖరీదు వుంటుంది. రచన లాంటి అందగత్తే ఈ ఊళ్లోనే లేదు. అంత పెద్దాయన కి రచన మీద మోజు పెంచుకుని మనసు పారేసుకుని వుంటాడు. ఈ ప్రొమోషన్ ప్రోపోజల్ అందులో భాగమే. మిసెస్ సేన్ మాటల్లో ఏ మాత్రం నిజం ఉన్నా, రచన ఆ వ్యవహారం లో భాగం కాక తప్పదు.”

రచన కేసే చూస్తు ఆలోచిస్తున్నాను. “రెడ్డి గారు తనతో ఎప్పటికైనా పడుకుంటారా? సేన్ గారి ఫోన్ కోసం ఎందుకు అంత తహతహ లాడాను? నాకేం కావాలో నాకే అర్థం కాలేదు. నిన్న జరిగినదంతా తిరిగి చూసుకుంటే ఒక విషయం మాత్రం అర్థం అయింది – నాకు ఆ ప్రొమోషన్ కావాలి!!”

సెక్సీ గా నిద్ర పోతున్న రచన ను చూసి, నా మొడ్డ లేచి నించుంది. పైజమా కిందకి లాగేసి, నా మోకాళ్ళు రెండూ తన తల కి చెరో వైపు ఉండే లాగా తన మీద కి వచ్చాను. మొడ్డ చేత్తో పట్టుకుని, దాని గుండు తో తన పెదాల మీద సుతారం గా రాస్తూ నెమ్మది గా పెదాల్ని దానితో కొట్టాను. ఒకటి రెండు సార్లు, పెదాల్లోంచి, నోట్లో దోపటానికి ప్రయత్నించాను.

రచన కి మెలకువ వచ్చింది. కళ్ళు పెద్దవి చేసుకుని, తన నోట్లో దూరడానికి సిద్ధం గా లేచి వున్న నా మొడ్డ వైపు ఆశ్చర్యం తో చూసింది. 

తనకి ఇష్టం లేని పని చేయించి రోజు పాడు చేయటానికి మనసొప్ప లేదు. మొడ్డ పెదాల మీద నించీ తప్పించి, తన కళ్ళల్లో కి చూసాను. చేతిని తన తల మీద వేసి ప్రేమ గా జుట్టు లోంచి నిమిరాను.

కళ్ళల్లోకి చూస్తూనే, నా వేలిని తన పెదాల మీద ఆనించి, “ప్లీజ్.. ఇవ్వాళ.. నోట్లో పెట్టుకో.. ప్లీజ్..” బతిమాలాను. 

తన చూపులు నా లేచి వున్న మొడ్డ మీదే వున్నాయి. అయిష్టం గా తను నోరు తెరిచినట్టు అనిపించింది. దొరికిన ఛాన్స్ మిస్ అవకుండా, మొడ్డ ఒక చేత్తో పట్టుకుని, తన బుల్లి నోటికి నా మొడ్డ గుండు అందించి లోపలి తోసాను. మొడ్డ ఇంకొంచెం లోపలి వెళ్ళే సరికి, తనకి ఉక్కిరి బిక్కిరి అయినట్టు అయింది.

“ఊపిరి ఆడటం లేదు.” నా పొట్ట మీద చేతులేసి, నన్ను పక్కకి తోస్తూ అంది. “నేను అలా చెయ్యాలంటే, నువ్వు పక్కనైన పడుకో, లేక పక్కకొచ్చి కూర్చో”

తనకి సౌకర్యం గా వుండేలా, నేను పక్కకి ఓడిగాను. అలా ఒదుగుతూనే, నా మొడ్డ మళ్ళీ తన పెదాల దగ్గరికి తెచ్చాను. తను ఈసారి పకక్కి తిరిగి మొడ్డ గుండు నోట్లో తీసుకుని నెమ్మదిగా చీకడం మొదలెట్టింది. మెల్లి మెల్లి గా, మొడ్డ అంతా తన నోట్లో ముందుకి, వెనక్కి కదులుతోంది. తన నోట్లో ఎప్పుడూ కార్చలేదు నేను. ఇవ్వాళ అలా కార్చటం ఎందుకో ఇష్టం గా లేదు. ఇంక కాసేపట్లో అయిపోతుంది అనిపించి, నేను బయటికి తీసేసాను. మొడ్డ మీద తన లాలాజలం కలిసి మెరుస్తోంది. తన పెదాల మీద కొద్ది గా అంటి నా బంక కనిపిస్తోంది. 

రోజు ఇలా మొదలైనందుకు నాకు చాలా సంతోషం వేసింది. శుభ సూచకం గా అనిపించింది. నా సత్తా కొద్దీ తనని దెంగాను అవ్వాళ. కారిన వీర్యాన్ని శుభ్రం చేసుకుని, వొంటి మీద బట్టలు సరి చేసుకుని రచన కిందకి వెళ్ళింది. నేనో చిన్న నిద్ర తీశాను.

ఏడున్నర కి మెలకువ వచ్చింది. ఇంకో గంటలో బయలుదేరి, తొమ్మిది గంటలకల్లా ఫ్యాక్టరీ లో వుండాలి. 

ఇవ్వాళ రోజు బాగా మొదలైంది. రోజంతా మంచే జరగచ్చు. రోడ్ల గతుకుల్లో స్కూటర్ డ్రైవ్ చేస్తుంటే ఒళ్ళు హూనం అవుతున్నా, పొద్దున్న రచన ఇచ్చిన సుఖం గుర్తొచ్చి మనసుకి ఆనందం వేసింది. రెండు రోజులనించీ, దాగుడు మూతలు ఆడుతూ, ఇవ్వాళ ఫైనల్ గా నా మొడ్డ నోట్లో పెట్టుకుంది తను. పవరఫుల్ రెడ్డి గారి కళ్ళు తన మీద పడ్డప్పటి నించీ, నేను తనకి చులకన అయ్యానేమో అన్న భయం నాకేమూలో ఉంది. ఇప్పుడు ఆ భయం పూర్తి గా తొలిగి పోయింది.

ఫ్యాక్టరీ సైరన్ల మోత హడావిడి లో లోపలి పరుగెడుతున్న జనాల్ని చూస్తే నాకు నవ్వొచ్చింది. రచన లాంటి అందమైన భార్య వీళ్ళల్లో ఎవరికీ వుంది? అనిపించింది.

రోజువారీ పనులు ముగించుకుని నా కాబిన్ కి వెళ్లి కూర్చున్నాను. అర్జెంటు పనులేవి లేవు. మనసు లో ఆలోచనలు పరుగెడుతున్నై.

ఫోన్ మోగటం తో నా ఆలోచనలకి అడ్డుకట్ట పడింది. బాస్ ఫోన్. గుడ్ న్యూస్ చెప్పాడు. సేన్ గారు, నా గురించి, నా పని తీరు గురించి డీటైల్ గా రిపోర్టు పంపించమని అడిగారుట. సాయంత్రం ఆయన మనిషి వచ్చి తీసుకెళ్ళిన రిపోర్ట్ నాదే! నా వాళ్ళ ఏదో పొరపాటు జరిగి వుండచ్చు, ఎవరినా కంప్లైంట్ చేసారేమో అని మా బాస్ అనుకున్నాడు ట. “కంగారు పడకు. భయ పడాల్సిందేమీ లేదు. నీ గురించి అంతా మంచిగానే రాసా లే” అని భరోసా ఇచ్చాడు. నేను థాంక్స్ చెప్పాను. 

నా కడుపు లో మళ్ళీ గుడగుడ మొదలైంది. జరుగుతోంది చూస్తుంటే, సేన్ గారి నించీ ఇవ్వాలే ఫోన్ రావచ్చు. రెడ్డి గారి తో కూడా కలవాలేమో. టీ తాగితే నరాలు కొంచెం శాంతిస్తాయి అని కాంటీన్ వైపు అడుగులేసాను.

కాంటీన్ లో ఒక మూల కూర్చుని టీ తాగుతూ నా ఆలోచనలని బేరీజు వేసుకున్నాను. “దేవుడు నాకు మంచే చేసాడు. వాళ్లకి డబ్బు, హోదా ఉండి ఉండచ్చు గాక. నాకు పక్కలో అందమైన భార్య ని ఇచ్చాడు. నేను ఇప్పడు తెలివి తక్కువ గా ప్రవర్తిస్తే, వాళ్ళు ఏదో ఒక విధం గా తనని వశపరుచుకోవ టానికి ప్రయత్ర్నిస్తారు. డింకీ లా వున్న నా కాబిన్ ఎక్కడ? నిన్న చూసిన ఎక్స్పోర్ట్ మేనేజర్ ఆఫీసు ఎక్కడ ? అసలు పోలికే లేదు. పొద్దున్న ఫ్యాక్టరీ లోకి పరుగెడుతున్న జనాల మంద కళ్ళ ముందు మెదిలారు. అవకాశం ఎల్లప్పుడూ తలుపు తట్టదు. వొచ్చినప్పుడే, ఉపయోగించుకోవాలి.”

“వాళ్ళతో ఓపెన్ గా మాట్లాడాలి. వాళ్ళ మనోగతం ఏమిటో తెలుసుకోవాలి. ఎవరికీ తెలుసు ? ఇదంతా చాల ఫన్ గా గూడా వుండచ్చు. రచన నా మాట ఒప్పుకుంటుంది అనుకునే వాళ్ళ తో మాట్లాడాలి. నా కోసం, మా కుటుంబం కోసం. ఇంత చేస్తున్నారు అంటే, అది ఒక రోజు తొ ముగిసి పోయే విషయం కాక పోవచ్చు. వేరే అనుకొని సంఘటనలూ, కష్టాలు ఎదురు కావచ్చు. అలాంటి పరిస్థితి లో నాకు కూడా కొన్ని మార్గాలు ఉండక పోవు. నాకు ఎప్పుడైనా ఇదంతా నచ్చక పోతే, తనకి ఇష్టం లేదు అని చెప్పి అప్పుడే మానేయ్యచ్చు.”

అవసరం ఐతే, సేన్ గారిని కూడా సంతృప్తి పరచాలని నా మనసు లో ఒక నిర్ణయానికి వచ్చా. 

నా మనసు లో ఒక ప్లాన్ రూపు దిద్దుకుంది. టీ తాగేసి, కాబిన్ వైపు నడిచాను.

నేను కాబిన్ కి వచ్చే సరికి, సేన్ గారి ప్యూన్ బయట నా కోసం వెయిట్ చేస్తున్నాడు. వాడిని చూస్తే నాకు ఇప్పుడు ఏం ఆశ్చర్యం కలగలేదు. సేన్ గారు మధ్యాహ్నం మూడు గంటల తర్వాత వచ్చి తనని కలవమన్నారు అని చెప్పాడు.

నేను అనుకున్నట్టే జరుగుతోంది. ఫైనల్ గా…  సరిగ్గా మూడు గంటలకల్లా ఆయన చేంబర్ కి వెళ్లాను. రచన చేతి వేళ్ళు సుతారం గా నా మొడ్డ మీద కదులుతూంటే కలిగే హాయి లాగా మనసు ఆనందం గా వుంది. సాఫ్ట్ లైటింగ్ తో, కింద మెత్తటి కార్పెట్, కిటికీల కి కర్టెన్ లతో లోపల డెకరేషన్ అదీ చాలా బావుంది. 

తెల్ల గా ఒడ్డూ పొడుగు ఉండే సేన్ గారు రివాల్వింగ్ చైర్ లో కూర్చుని వున్నారు. ఆయన ఎదురుగా టేబుల్ మీద ఏవో కాగితాల కట్టలు. నీట్ గా అమర్చి ఉన్నాయి. తెల్ల షర్టు, దాని మీద గ్రే కలర్ సూట్, దానికి మ్యాచ్ అయ్యే టై. కళ్ళద్దాలు ఆయన ముఖానికి మ్యాచ్ అయ్యాయి. ఆయన వెనకాల గోడ కి ఒక తలుపు వుంది, ఆయన ప్రైవేటు బాత్రూం డోర్ అనుకుంటా.

నేను టేబుల్ దగ్గరకి రావటం గమనించి తలెత్తి చూసి కూర్చోమని సైగ చేసాడు. నేను ఆయన ఎదురుగా కుర్చీ లో కూర్చున్నా.

“హౌ ఆర్ యు? అంతా బావున్నారా?” గొంతు ఆప్యాయం గా వినిపించింది. 

“నైస్ సర్! ” ధైర్యం గా అన్నా.

“ఎక్స్ పోర్ట్స్ డిపార్ట్ మెంట్ లో ఒక కొత్త పొజిషన్ గురించి మాట్లాడాలి అనుకుంటున్నా ఎప్పడినించో. మ్యారేజ్ ఫంక్షన్ లో రెడ్డి గారు నీ భార్య ని కలిసినప్పటి నించీ నువ్వు చాలా కోపంగా వున్నావుట? మీ అమ్మ గారు చెప్పారు.”

ఆయన సూటిగా అలా అడిగే సరికి, విస్తు పోయాను. 

“నిజమేనా?” నా వైపు చూస్తూ అడిగాడు. 

“రెడ్డి గారు పెద్దాయన, సర్” అన్నాను కొంచెం సందేహం గా.

“నో, నీ మనసు లో ఏముందో చెప్పు. ఇది చాలా ముఖ్యం. మనం అంతా ఒక ఫామిలీ ఇక్కడ.” కళ్ళల్లో కి సూటి గా చూస్తూ అడిగాడు.

“సర్, అడిగారు కాబట్టి చెబుతున్నా.. ఆయన మా ఆవిడ వైపు అలా తినేసేలా చూడటం, అదీ అందరి ముందర.. అందరికీ కనిపించేలా అలా చెయ్యటం ఏమీ సభ్యత గా లేదు సర్. నాకు చాలా తలవంపు అయింది.” కొంచెం ఆగి అన్నాను. “ఒక పెళ్లి ఐన ఆడ దాన్ని, అందం గా ఉందే అనుకోండి, అదే వాళ్ళ కుటుంబ సభ్యుల మధ్య, మొగుడు, అత్తగారు, అందరూ చూస్తుండగా అలా చూడటం ఏం మర్యాదగా వుంటుంది చెప్పండి? మా పరువు మర్యాదలు ఏం కావాలి?” 

ఆయన ఊహించిన దాని కంటే ఇంకా తెలివి గా మాట్లాడినట్టు ఉన్నాను. నన్ను కొంచెం సీరియస్ గా తీసుకున్నాడు. “నిన్ను అర్థం చేసుకోగలను” ఆలోచిస్తూ అన్నాడు “నువ్వు తెలుసుకోవాల్సిన విషయాలు కూడా కొన్ని ఉన్నాయి.”

“మనం లోపలి వెళ్లి మాట్లాడుకుందాం” అంటూ, ఇంటర్ కాం ఎత్తి అసిస్టెంట్ కి డిస్టర్బ్ చెయ్యద్దని చెప్పాడు.

ఆయన వెనకాల ఉన్న డోర్ తెరిచి, లోపల ఇంకో గది లోకి తీసుకు పోయాడు. రెండు సోఫా లు, మధ్య లో కాఫీ టేబుల్, కార్పెట్ తో ఆ రూం హోమ్లీ గా వుంది. ఒక పక్క చిన్న ఫ్రిట్జ్, గోడ మీద రెడ్డి గారూ, మిస్టర్ అండ్ మిసెస్ సేన్ లు కలిసి దిగిన పెద్ద ఫోటో, నయాగరా ఫాల్స్ బ్యాక్ డ్రాప్ తో వుంది.

ఆయన సోఫా లో కూర్చుంటే, నేను పక్కనే వున్న లవ్ సీట్ లో కూర్చున్నాను. 

ఆయనే మాట్లాడాడు. “సూటి గా చెబుతాను. రెడ్డి గారు మీ ఫామిలీ, ముఖ్యం గా మీ ఆవిడ ని చూసి చాలా ఇంప్రెస్స్ అయ్యారు. ఆయన దృష్టి లో మీ ఆవిడ అంత అందమైన లేడీ ని ఎక్కడా చూడలేదు. ఐతే, జరిగిన దానికి పూర్తి గా ఆయన్నే తప్పు పట్టదానికి లేదు. నిజం చెప్పాలంటే, ఆయన అలా తప్పుగా ఆలోచించ టానికి ఓ కారణం వుంది. ఎవరో ఆయన కి మీ ఆవిడ గురించి కొన్ని తప్పుడు మాటలు చెప్పారు.

“రెడ్డి గారూ, నేను కాలేజీ రోజుల నించీ ఫ్రెండ్స్. నాకు ఆయన పాతికేళ్ళు గా తెలుసు. చిన్నప్పటి నించీ, ఆయనకి ఎనర్జీ చాలా ఎక్కువ. అన్ని విషయాల్లోనూ” అన్నాడు, ఆ చివరి ముక్కని నొక్కి పలుకుతూ. “మిల్ ఎలా కుంటు పడిందో నీకూ తెలుసు. ఆయన్ని గుజరాత్ నించీ ఇక్కడికి తెప్పించమని బోర్డు కి చెప్పింది నేనే. ఇప్పుడు చూడు, మనం మళ్ళీ ఎలా పెరుగుతున్నమో..”

రెడ్డి గారి ఎనర్జీ గురించి మాట్లాడుతుంటే, ఆయన ఇంక ఏదో విషయం గురించి గూడార్థంగా చెబుతున్నాడని అనిపించింది. 

కార్పెట్ మీద కాలు రాస్తూ అన్నాను. “అవన్నీ నిజమే అనుకోండి, నా భార్య గురించి తప్పుడు మాటలు చెప్పి ఆయన్ని రెచ్చగోట్టాల్సిన అవసరం ఎవరికి ఉంటుంది చెప్పండి?”

నా లెవెల్ కి నేను బానే అడుగుతున్నాను అనుకుంటా. ఆయన నా వైపు చూడకుండా మాట్లాడాడు. “అడిగావు కాబట్టి చెబుతున్నా. ఆయన పర్సనల్ స్టొరీ. ఆయన నీలాగా ఫామిలీ, సంసారం విషయం కొచ్చేసరికి అంత అదృష్ట వంతుడు కాదు. కట్టుకున్న భార్య వొదిలేసి కూతురి తో సహా, బొంబాయి వెళ్లి పోయింది. ఆయన పడుతున్న కష్టం అంతా ఇంతా కాదు.”

“ఔను సర్, తలుచుకుంటే, పాపం అనిపిస్తోంది! ” జాలి చూపించాను.

“నీకు ఇంకా తెలుసుకోవాలనిపిస్తే చెప్పు, ఇంకా చెబుతాను.”

“పర్లేదు చెప్పండి సర్, ఆయన్ని అర్థం చేసుకోటానికి ప్రయత్నిస్తా”

“పెళ్లి కాక ముందు నించీ కూడా, రెడ్డి గారు ఎప్పడూ కసరత్తు చేసి, మంచి బలం గా వుండే వారు. ఆయనకీ సెక్స్ యావ ఎప్పడూ ఎక్కువ గా వుండేది. భార్య దూరం ఐనప్పటి నించీ, ఆయన ఎక్కడ తప్పు చేస్తానో, అని ఆడ వాళ్ళకి దూరం గా నిగ్రహం గా వుంటూ వచ్చాడు. అవ్వాళ పెళ్లి లో మీ ఆవిడ ని కలిసెంత వరకూ, పరాయి ఆడ వాళ్ళ తో మాట్లాడటం కానే, కనీసం కన్నెత్తి చూడటం గానీ చేసే వాడు కాదు. క్లోజ్ ఫ్రెండ్ ని అవటం వాళ్ళ నాకు ఆయన పడే అవస్థ ఏమిటో తెలుసు. అందం గా వుండే ఆడ వాళ్ళని ఆయన సెక్షన్ లోకి కూడా నేనే మార్పించాను. ఆయన నిగ్రహించుకుంటూ వచ్చాడు.”

రెడ్డి గారికి సిగ్గు ఎక్కువని, కోరిక చాలా స్ట్రాంగ్ గా నిగ్రహించుకుంటూ, లోపల లోపలే కుములుతున్నాడు అని నాకు అర్థం అయింది. నా పెళ్ళాం లాంటి అందగత్తే ని చూసే సరికి కంట్రోల్ తప్పినట్టున్నాడు. 

“ఆయన పరిస్తితి అర్థం చేసుకోగలను. అలాంటి ఆయన కి ఒక అందమైన లేడీ గురించి తప్పుడు విషయాలు చెప్పి నమ్మించటం ఒక రకం గా హింసించటమే కదా? మీ లాంటి స్నేహితులు ఉండటం ఆయన అదృష్టం.”

“ఔనౌను. నీలా అర్థం చేసుకో గలిగే వాళ్లకి చెప్పొచ్చు. కానీ, మనం ముందు మెయిన్ బిజినెస్ గురించి మాట్లాడుకుందాం”

“చెప్పండి సర్”

“మన ఫ్యాక్టరీ బాగా పెరుగుతోంది అని నీకు తెలుసు. వొచ్చే సంవత్సరానికి మనం నాలుగు వందల యాభై కోట్ల బిజినెస్ చెయ్యాలి.”

“అంటే, సుమారు డబల్ అన్న మాట” నేను గట్టి గా ఊపిరి తీసుకున్నా. “మీరు, రెడ్డి గారి లాంటి వాళ్ళు మేనేజ్ చేస్తుంటే, అది అంత కష్టం కాదేమో లెండి.”

ఆయన కి నా పొగడ్త నచ్చింది. “అది చాలంజ్. ఆఫ్రికా, మిడిల్ ఈస్ట్, వెస్ట్ ఆసియా లో చాలా దేశాల్లో మనం బిజినెస్ చేస్తున్నాం. మనం పెరిగే కొద్ది నమ్మకం గా పని చేసే వాళ్ళు కరువవుతున్నారు. అందుకే నేను బోర్డు తొ మాట్లాడి ఇంకో మేనేజర్ పొజిషన్ కావాలని ఒప్పించాను.”

“అది చాలా మంచి ఆలోచన సర్”

“నువ్వు అర్థం చేసుకోవల్సినది ఒకటి ఉంది. రెడ్డి గారికి నీ భార్య మీద వ్యామోహం కలగటానికి, నేను నిన్ను ఈ పోస్ట్ లో ప్రొమోట్ చెయ్యటానికీ, ఏమీ సంబంధం లేదు.”

“మీకు చాలా కృతజ్ఞుడిని. నన్నే ఎందుకు తీసుకుంటున్నారు సర్?”

“ఎక్స్ పోర్ట్ మేనేజర్ అంటే, రొటీన్ జాబు కాదు. ప్రతి చోటా, గొంతులు కోసేసెంత బిజినెస్ పోటీ వుంటుంది. వాళ్ళు కావలిస్తే లేడీస్ ని ఉపయోగించి అయినా సరే, డీల్స్ చేస్తున్నారు. మన టీం లో మీ భార్య అంత అందగత్తే వుంటే, మనం చాలా మందిని ఈజీ గా ఇంప్రెస్స్ చెయ్యచ్చు. అన్ని సార్లు పరిస్థతి ఒక లా వుంటుంది అని చెప్పలేం. అవసరం తో బాటు మనమూ మారటం నేర్చుకోవాలి.”

“ఆఫ్రికా లో మనకి పెద్ద పోటీ. కరప్షన్ ఎక్కువ అవటం మూలంగా, మన ప్రత్యర్ధులు కాంట్రాక్ట్లులు తన్నుకు పోతున్నారు.”

“నన్నేం చెయ్యమంటారు సర్? ” సూటి గా అడిగా.

“ఓ రెండు రోజుల్లో ఏనుగంత పెద్ద మనిషి ఒక అందమైన ఆడదానికి ఎలా దాసోహం అంటున్నాడో నువ్వే చూసావు.” అని ఆగాడు. “ఇలా మాట్లాడుతుంటే, నీకు అభ్యంతరం గా వుంటే చెప్పు”. 

“లేదు, లేదు. మన కంపెనీ కి మంచి జరగటానికి నా సాయ శక్తులా ప్రయత్నిస్తా, చెప్పండి” అన్నాన్నేను. 

ఆయన కొంచెం ఆలోచించి నా కళ్ళల్లోకి చూస్తూ అన్నాడు. “మొన్న రాత్రి మొదటి సారి రెడ్డి గారి లాంటి నిగ్రహం వున్న వాడు కూడా, ఒక చిన్న తప్పుడు విషయం నమ్మి ఎలాటి మాయలో పడిపోగలడో గమనించాకే, నాకీ ఆలోచన వచ్చింది. కొంచెం హోమ్లీ టచ్ తో మనం ఎంతటి వాళ్ళనైనా లొంగ దీసుకోవచ్చు.”

ఆయన చెప్పినదంతా బానే వుంది కానీ, ఆ తప్పుడు విషయం ఏమిటో, రెడ్డి గారికి ఎవరు చెప్పారో, నాకు ఇంకా అంతు పట్టలేదు. ధైర్యం తెచ్చి పెట్టుకుని, ఆయన్ని అదే అడిగేసాను.

ఆయన నా వైపు చూసి నవ్వాడు. “అది కూడా చెబుతాను. కాఫీ తాగుతావా?” ఇంటర్ కాం ఎత్తి పీ ఏ కి రెండు కాఫీ లు పంపించమని చెప్పాడు. 

“ఇదంతా వింటుంటే, నీకు ఏమనిపిస్తోంది? చెయ్యగలను అనుకుంటున్నావా?”

“ఇది ఒక చాలెంజ్ సర్. వేరే దేశాల్లో అంటే, ఇంట్రస్టింగ్ గా వుంటుంది అనుకుంటున్నా.”

“మంచిది. నీకు నీ ఫామిలీ నించీ సపోర్ట్, కోపరేషన్ వుంటుంది అనుకుంటున్నావా? ముఖ్యం గా మీ ఆవిడ నించీ”

ప్యూన్ లోపలి వచ్చి టేబుల్ మీద రెండు కాఫీలు పెట్టి వెళ్లాడు. ఆయన నా వైపే చూస్తున్నాడు.

ఆయన అంత డైరెక్ట్ గా నన్ను అడిగేసరికి నా ముఖం లో రక్తం ఇంకి పోయింది. కాఫీ రెండు సిప్పులు తీసుకుని ధైర్యం తెచ్చుకుని, అన్నాను. “సర్, మనం కాంపిటీషన్ ని మర్చిపోగూడదు. ఇప్పదికిప్పుడు చెప్పమంటే కష్టమే కానీ, నా భార్య అంటే పరాయి మొగాల్లు ఎలా గుడ్లు అప్పగించి చూస్తారో, నాకు ప్రత్యక్షం గా తెలుసు. అవసరాన్ని బట్టి, అవతలి మనుషుల విలువలని బట్టి, మనం ఎంతో కొంత చెయ్యచ్చు. సర్దుకు పోవచ్చు, అని నా ఉద్దేశం” 

“ఎప్పుడు ఏం చెయ్యాలి అనే విషయం నీకు అవగతం అవ్వటం నువ్వు ఈ పోజిషన్ లోకి రావటానికి చాలా ముఖ్యం. అర్థం అయింది అనుకుంటా” అన్నాడు ఆయన నా కళ్ళల్లోకి సూటి గా చూస్తూ.

సేన్ గారు ఏం చెయ్యాల్సి ఉంటుందో నాకు చాలా క్లియర్ గానే చెప్పారు, అనిపించింది. 

నేను ధైర్యం చేసుకుని అన్నా”మరి రెడ్డి గారు మా ఆవిడ మీద మనసు పారేసుకోవటం విషయం ఏమిటి? ఇక ముందు ముందు ఎట్లా వుంటుంది పరిస్థితి? “

“చూడు, రెడ్డి గారి కి అమోఘమైన నిగ్రహం వుంది. నీ భార్య ని ఆయన తప్పు గా అర్థం చేసుకోక పోతే అసలు ప్రాబ్లం వుండేదే కాదు. ఆయన కి వున్న సెక్స్ డ్రైవ్ కి ఏదో ఒక ఆడ దానితో పోకుండా వుండటం అంటే మామూలు విషయం కాదు.” నాకు రెడ్డి గారి బారు మొడ్డ కళ్ళ ముందు మెదిలింది.

“ఆ పెళ్లి రోజు రాత్రి, మీ ఆవిడ అప్సరస లా మెరిసిపోతూ వుంది. నేనెప్పుడూ అంత అందమైన లేడీ ని చూడలేదు. మాకు అసలు ఆమె నీ భార్య అని కూడా తెలీదు. రెడ్డి గారికి తనని నేనే చూపించాను. ఆయన చూస్తూనే, మంత్రముగ్ధుడై పోయాడు. ఆయనకి ఎవరో చెప్పారు.. ఎవరో ఎందుకు లే.. నేనే అనుకో.. ఆ కనిపించే అమ్మాయికి పెద్ద మొడ్డ తో గాట్టిగా దేంగే వాళ్ళంటే చాల ఇష్టం అనీ, ఆ అమ్మాయి కావాలంటే పక్క లోకి వొస్తుంది, కాంటాక్ట్స్ వున్నాయి అని ఆయన్ని రెచ్చకొట్టాము”.

“ఈ లోపలే, మీ ఫామిలీ అటు వచ్చి ఆయన్ని కలవటం కేవలం యాదృచ్చికం. మా మాటల్లో పడి ఆయన అలా నిగ్రహం కోల్పోవటం మాకే ఆశ్చర్యం గా వుంది”.

ఆయన అలా విప్పి చెప్పటం కొంత మంచిది అయింది. 

“ఆయన ఇప్పుడు ఎలా వున్నాడు?”

“ఒక రకం గా చెప్పాలంటే, ఆయన చాల అమాయకుడు. ఇప్పుడు ఆయన పరిస్థితి మరీ దారుణం గా వుంది”.

“నా భార్య రెడ్డి గారితో పడుకోవటం అవసరం అంటారా?”

“నీకు ముందే చెప్పాను. రెడ్డి గారి పరిస్థితి కి, నీ ప్రొమోషన్ కి ఏమీ సంబంధం లేదు. మీ ఫామిలీ మిల్ కి చాలా కృతజ్ఞులు గా వున్నారు. అందుకే నువ్వు నా ఛాయస్.”

“సర్, ఈ పొజిషన్ ఒప్పుకుంటే, రెడ్డి గారు కూడా అప్పుడప్పుడూ ఫేవర్ ఎక్సపెక్ట్ చేస్తారు కదా?”

“బోర్డు కి సంబంధించినంత వరకు, బిజినెస్ తేవటానికి, నువ్వు ఏం చెయ్యాలో, అన్ని చెయ్యాలి. అది బిజినెస్. మరి ఒక క్లోజ్ ఫ్రెండ్ గా, నువ్వు నీ భార్య రెడ్డి గారి బాధ తీర్చటానికి ఏమైనా సహాయం చెయ్య దలుచుకుంటే, మేం చాల సంతోషిస్తాం. కానీ, ఆయన మీ ఇష్టం లేకుండా మిమ్మలిని ఎప్పుడూ బలవంతం పెట్టాడు అని మాత్రం హామీ ఇవ్వ గలను. ఆయన గురించి నాకు బాగా తెలుసు”.

“బాగా ఆలోచించి చెప్పు. ఇది నీకు, నీ భార్యకి పూర్తి గా సమ్మతమేనా? మళ్ళి రేపు మూడు గంటలకి కలుద్దాం. అప్పడు నీ నిర్ణయం చెప్పు.”

ఇది బిజినెస్స్, సెక్స్ అన్నీ కలిసి వున్న డీల్ అని నాకు పూర్తి గా అర్థం అయింది.  సేన్ గారి ఆఫీసు నించీ బయట పడే సరికి నాలుగైంది.

నా జీవితం మారిపోయినట్టు అనిపించింది. నా భార్య అందాలు ఎరగా వేసి, పణం గా పెట్టి కోట్ల కొద్దీ బిజినెస్ చేయచ్చు అని ఒక పెద్దాయన నన్ను కన్విన్స్ చేసాడు. అది నేను ఒక పొగడ్త కిందే తీసుకున్నాను. ప్రకృతి ధర్మం ముందు ఎంతటి వాళ్ళైనా కీలుబోమ్మలే. 

ఇంటికొచ్చేసరికి ఇదు గంటలైంది. మామూలుగా కంటే రెండు గంటలు ముందే వచ్చాను. రచన, చెల్లెలు షాపింగ్ కి వెళ్లారు. అమ్మ ఒక్కర్తే వుంది. తనకు జరిగిందంతా చెప్పాను.

అమ్మ ఆశ్చర్య పోయినట్టు అనిపించలేదు. “మరి ఏం చేద్దామనుకున్తున్నావు?” అడిగింది.

“ఏమో తెలీటం లేదు” నాలో ఇంకా పూర్తి నమ్మకం లేదు.

అమ్మ నెమ్మదిగా మాట్లాడింది. “చూడు. తర తరాలు గా మన కుటుంబం వెనక పడిపోయి వుంది. అందరికీ చులకన అయిపోయాం. మీ నాన్న గారు ఒక చిన్న ఉద్యోగం లో రిటైర్ అయ్యారు. నీకు నువ్వు ఎదుగు, బొదుగు లేని ఉద్యోగం లో స్ట్రగుల్ అవుతున్నావు. నీకు ఈ ప్రొమోషన్ ఖాయం ఐతే, మనం నిజం గా చాలా బావు పడతాం, మన ఫామిలీ కి మంచి జరుగుతుంది. నాకు తెలుసు.”

మళ్ళీ అంది. “నీకు సుష్మ అత్తయ్య గుర్తుందా?”

“ఎవరు, మారిషస్ లో వుంటారు వాళ్ళా?”

అమ్మ నవ్వింది. “సుష్మ, నేను ఒకే ఈడు వాళ్ళం. తనకి నా కంటే ఒక నాలుగేళ్ళు ముందు పెళ్లి అయింది. వాళ్ళాయన మారిషస్ లో ఒక షుగర్ ఫ్యాక్టరీ లో పని చేసి ఇప్పడు బాగా సెటిల్ అయ్యారు. ఆయన ఇప్పుడు ఒక పెద్ద పొజిషన్ లో వున్నాడు.”

“మాకు పెళ్ళైన ఒక సంవత్సరానికి వాళ్ళు మమ్మల్ని రమ్మని ఆహ్వానించారు. ప్లేన్ టికెట్స్ కూడా పంపారు. నేను, మీ నాన్న గారూ కలిసి దేశం బయటికి వెళ్లటం అదే మొదటి సారీ, చివరి సారీను. మారిషస్ మాకు చాలా నచ్చింది. వాళ్ళు మమ్మల్ని అక్కడే సెటిల్ అవమని అడిగారు. నాన్న కి కూడా ఏదో ఉద్యోగం చూస్తామన్నారు.”

“మేం అక్కడ ఉన్నప్పడు ఒక ఈజిప్ట్ నించీ ఒకాయన తన ఫ్రెండ్ తొ వాళ్ళింటికి వచ్చాడు. ఆయనకీ అక్కడ షుగర్ ఫ్యాక్టరీస్ వున్నాయి ట. మారిషస్ అంతా క్యాంపు చేస్తూ ఒక సఫారి జిప్సీ లో తిరుగుతున్నారు. వాళ్ళ కి సుష్మ, వాళ్ళ ఆయన ఆతిధ్యం ఇచ్చారు. సుష్మ వాళ్ళని నాన్న గారి ఉద్యోగం సంగతి కూడా అడిగింది.”

“వాళ్ళు సుష్మ ని, నన్ను, వాళ్ళతో టూర్ చెయ్యటానికి రమ్మన్నారు. రాత్రి పూట వుండాల్సి వస్తుంది అని నాన్న గారు ఒప్పుకోలేదు. అప్పుడప్పుడూ నేను ఆ సంగతి గురించి ఆలోచిస్తాను. మేం ఆరోజు వెళ్లి వుంటే, మన జీవితం వేరే గా ఉండేదేమో కదా అని అనిపిస్తుంది నాకు.”

“ఇదంతా ఎందుకు చెబుతున్నానంటే, ఏం చెయ్యాలి అనేది, నువ్వే ఆలోచించుకోవాలి”

“రచన కి ఈ సంగతి అంతా ఎలా చెప్పటం? ఎలా ఒప్పించటం?” 

అమ్మ వినబడీ వినబదనట్టి అంది. “ఇలాంటి విషయాల్లో, మీ ఇద్దరి మధ్య పూర్తి అవగాహన వుండటం చాలా అవసరం. ముఖ్యం గా రచన కంఫోర్ట్.. “

“నువ్వు పక్కనే వుంటే, తను ఎవరికైనా కంపెనీ ఇవ్వచ్చు. వాళ్ళ తాహతు ని బట్టి, హోదా ని బట్టి, రచన కంఫర్ట్ ని బట్టి, నువ్వు లేకుండా కలవచ్చు, వాళ్ళని కొంచెం చొరవ తీసుకోనియ వచ్చు.”

“మన సంసారాల్లో ఆడ వాళ్లకి కూడా ఫీలింగ్స్, ఇష్టాఇష్టాలు వుంటాయి. కానీ బయటికి చెప్పుకోలేరు. తనకి ఎవరినా నచ్చితే, తను వాళ్ళతో కొంచెం చొరవ గా తిరిగితే తప్పేం లేదు. తనకి నచ్చని పక్షం లో బలవంతం చెయ్యకు. కొన్ని రూల్స్ పెట్టుకోండి. ప్రతి చోటకీ, ప్రతి వాళ్ళ దగ్గరకి వెళ్లి ఎంటర్టైన్ చెయ్యక్కర లేదు. చుట్టూ ఉన్న వాతావరణం బావుండేలా చూడు. సేన్ గారు, ఆయన ఫామిలీ ఇలా పైకి వచ్చిన వాళ్ళే.”

రచన ఇదంతా ఎలా తీసుకుంటుందో ఊహించటం కష్టం గా ఉంది. ఒప్పుకోక పోవచ్చు. నేను బలవంతం చేస్తే తప్ప తనగా తను పక్క మీద చొరవ తీసుకునే మనిషి కాదు. అలాంటిది పరాయి మగవాళ్ళ ఆనందం కోసం వస్తుందా? ఎలా ? ఆలోచిస్తున్నాను. నా నిర్ణయం చెప్పటానికి ఒక రోజే టైం వుంది.సాయంత్రం ఆరు గంటలయ్యింది. రచన, నా చెల్లెలు మనీష ఇద్దరూ షాపింగ్ నించీ తిరిగి వచ్చారు. రచన ఏదో పని లో ఉండి హడావిడి గా పైకి వచ్చింది. నేను ఇంకా బెడ్ మీదే ఉన్నాను. నీలం రంగు చీర, మాచింగ్ గాజులు, జాకెట్ తో అప్సరస లా అనిపించింది. పిరుదులమధ్య ఇరుక్కు పోయిన తన చీర లోంచి షేపులు, స్పష్టం గా తెలుస్తున్నాయి. తన పిరుదులు ఉన్న దానికంటే వెడల్పు గా అనిపించాయి.

నా ఆలోచనలు జరిగిన విషయాల మీదకి మళ్ళాయి. ఏం జరుగుతోందో రచనకి చూచాయ గా తెలుసు. ఐనా తనని నా మాట వినేలా చేసుకోవటం ఎలాగో అంతుపట్టలేదు. తనతో విషయం మాట్లాడటం తప్పనిసరి అని నా మనసుకు తెలుసు. అమ్మ అన్న మాటలు గుర్తొచ్చి నాలో మళ్ళీ ఆశ రేకెత్తింది. డ్రాయర్ లోంచి ఒక ఒక తెల్ల కాగితం తీసుకుని నా మనసులో ఆలోచనలు క్రమబద్ధం గా రాయటం మొదలెట్టాను. కాసేపు రాసుకున్నదాన్ని చదివి, మళ్ళీ పాయింట్లు గా ఈ సారి క్లుప్తం గా తిరగరాసాను. అలా తిరగ రాసినదాన్ని ఒకటికి రెండు సార్లు చదువుకుని సంతృప్తి గా డ్రాయర్ లో దాచిపెట్టాను.

రాత్రి పది గంటలు దాటాక కింద పని ముగించుకుని రచన పైకి వచ్చింది. ఇంకా సాయంత్రం కట్టుకున్న బ్లూ చీర లోనే ఉండి. అలమరా లోంచి నైట్ డ్రెస్ తీసి మార్చుకోబోతుంటే, దగ్గరకి రమ్మని సైగ చేసాను. ముఖం లో కొంచెం ఆయష్టత కన్పించినా, నా మాట మన్నించి దగ్గరికొచ్చింది. 

“ప్లీజ్ నా పక్కన పడుకో. కాసేపు నీ అందమైన వీపు ముద్దుపెట్టుకుంటా” అన్నా నా చేతులు తన ఎత్తుల మీద వేస్తూ..తెల్లారి ఆరు గంటలు దాటినాక మెలుకువ వచ్చింది. రచన నా పక్కనే పడుకుని ప్రశాంతం గా నిద్ర పోతోంది. తన చీర దొంతరలు గా పక్కన ఉన్న కుర్చీ మీద పడి ఉండి. తన లంగా మోకాళ్ళ పైకి చెదిరి పోయి తన పువ్వు ని కవర్ చెయ్యలేక పోతోంది. రాత్రి రెండింటి దాకా తనని దెంగుతూనే ఉన్నాన్నేను. 

తన తొడలు కలిసే ప్రదేశం లో మధ్య మెరుస్తున్న పువ్వు పెదాలు, దాని మీద నూనూగు వెంట్రుకలు – “ఈ పోజిషన్ లో అమ్మాయిలు ఎంత అందం గా ఉంటారు” అనిపించింది.

ముక్కు తన పూపెదాల మీద పెట్టి ఒక్క సారి ఆఘ్రాణించాను. ముక్కు కి మదపు వాసన గుప్పున తగిలింది. అక్కడే కూర్చుని పూపెదాల్ని చుప్ మని ముద్దు పీట్టాను. 

రచన కళ్ళు తెరిచి నన్ను చూసి బద్ధకం గా దగ్గరకి లాక్కుంది. బిజినెస్ మాట్లాడటానికి ఇంతకంటే మంచి టైం దొరకక పోవచ్చు. ముఖ్యం గా తనంటే పిచ్చెక్కి ఉన్న రెడ్డి గురించి మాట్లాడాలి. 

ఏట్లాగూ ధైర్యం పెగల్చుకుని “డార్లింగ్… సేన్ గారు నిన్న మాట్లాడారు. నాకు ఎక్స్ పోర్ట్స్ లో ఉద్యోగం రావచ్చు అన్నారు.”

“అవునా! నిజంగా?” అంది రచన కళ్ళు పెద్దవి చేసుకుని. నేను ఆ ఉద్యోగం గురించి ఎంత వెంపర్లాదుతున్నానో తనకి తెలుసు.

“నిన్ను చూసాక రెడ్డిగారు స్పృహ లో ఉన్నట్టు లేడు అని కూడా ఆయన నాకు చెప్పాడు” అన్నా.

అర్థం అయి రచన ముఖం రక్తం చిమ్మినట్టు ఎర్రబడింది.

గుసగుస లాడుతున్నట్టు అన్నా. “మనం రెడ్డి గార్ని అంత రాక్షసుడి లా చూడక్కర్లేదు అనుకుంటా. ఆయన చాలా సీదా సాదా మనిషి అని, ఆయన కి సిగ్గ్గు ఎక్కువ అని సేన్ గారు చెప్పారు. ఆడవాళ్ళని కన్నెత్తి కూడా చూసే మనిషి కూడా కాడుట ఆయన. అవ్వాళ ఎవరో చెప్పిన మాటలు విని అపార్ధం చేసుకుని ఆయన అలా ప్రవర్తించాడుట. ఆయన భార్య కూడా ఆయన తో కలిసి ఉండటం లేదుట తెలుసా….”

నా మాటల్ని మధ్యలో ఉండగానే రచన “ఆయన మర్యాదస్తుడు, పెద్ద మనిషి. రోజూ జిమ్ లో కసరత్తు చేస్తాడుట, మంచి భోజనప్రియుడుట, అవ్వాళ నన్ను చూసే వరకు వేరే అమ్మాయిలతో అలా ప్రవర్తించ లేదుట. అవునా? ” అంది నవ్వుతూ.

ఈ సారి ఆశ్చర్య పోవటం నా వంతైంది. “ఇవన్నీ నీకెలా తెలుసు ?”

“మా చెవుల్ని తక్కువ అంచనా వెయ్యద్దు. మీరు మాట్లాడుకున్న విషయాల గురించి అత్తయ్య చెప్పింది.”

అమ్మ తెలివితేటల్ని మనసు లోనే అభినందించాను. “డార్లింగ్! వాళ్ళు మనకి కలలో కూడా ఊహించలేని గొప్ప అవకాశాన్ని ఇస్తున్నారు. అర్థం చేసుకోగలవనుకుంటా.”

రచన మాట్లాడలేదు.

“డియర్, ఇంత చక్కటి అవకాశం ఇస్తున్న రెడ్డి గార్ని మనం ఒక సారి మళ్ళీ కలిస్తే బావుంటుంది. కనీసం థాంక్స్ అయినా చెప్పచ్చు.”

“ఆయన మళ్ళీ వింత గా పరవర్తించడని ఏం గారంటీ ?”

“రెడ్డి గారు చాలా అంతర్మధనం లో ఉన్నారు, అలాంటిది ఏదీ ఈ సారి జరిగే అవకాశం లేదు అని సేన్ గారు నాతో అన్నారు. పైగా, నా ఈ ఎక్స్పోర్ట్ అవకాశం ముందుకి కదలటానికి మనం ఆయన్ని కలవటం అవసరం అన్నాడాయన.”

రచనని దగ్గరికి తీసుకుని పెదాల మీద ముద్దు పెట్టుకున్నాను. “నువ్వు ఎంత అందం గా ఉంటావో వో నీకు తెలీదు. నిన్ను చూసిన మొగాళ్ళు ఎంత పిచ్చెక్కి ఉంటారో నన్నడుగు. రెడ్డి గార్ని చూడు. ఆయనకి అన్నీ ఉన్నై, డబ్బు, హోదా, మంచి కండలు తిరిగిన శరీరం, కానీ నీకోసం ఎంత పిచ్చి వ్యామోహం లో ఉన్నాడో. నీ అందం ఆయన్ని మైనం లా కరిగించింది.”

“ఆయనకీ నువ్వు కొంచెం కంపెనీ ఇస్తే మనకొచ్చే నష్టం ఏముంది ? మన కంఫోర్ట్ లోనే. తర్వాత నీ ఇష్టం”

“మా ఆయనేనా, నన్ను తన బాస్ తో ఫ్లర్ట్ చెయ్యమని అడుగుతోంది ? తప్పు కాదా?” అని కళ్ళతో నవ్వింది.

“నన్ను తప్పు గా అర్థం చేసుకోకు. నువ్వంటే నాకు ప్రాణం. ఐ లవ్ యు. మనం లాజిక్ తో ఆలోచించాలి. నీ అంత అందాల రాసి జీవితం లో ఇద్దరు మగాళ్ళు. ఒకడు నీ భర్త. రెండో వ్యక్తీ నీ భర్తకి గొప్ప అవకాశాలు కల్పించాలని తహతహ లాడుతున్న పెద్ద మనిషి. నువ్వు నీ భర్తకే పరిమితం అయ్యే కొద్దీ, మన ఈ నమ్మలేని సువర్ణావకాశం మనకి దూరం అయి పోతుంది.”

“నీ మనోభావాల్ని ఇలా మాటల్లో చెప్పటం చాలా కష్టం అని నాకు తెలుసు. నేను దీని గురించి బాగా ఆలోచించాను. నా మాటలు సావధానంగా విను. “

“ఇలా నా నడుం పైన అంతా నేను, నీ భర్త అనుకో. నా నడుం కింద అంతా రెడ్డి గారు అనుకో. అదేదో సినిమాలకి ఇస్తారే, అలాగే నువ్వు కూడా మా ఇద్దరికీ స్టార్ రేటింగ్స్ ఇస్తున్నావు అనుకో..”

“మీకు పిచ్చి గానీ పట్టిందా? ” నా వైపు వింత గా చూసింది.

“నన్ను పూర్తి గా చెప్పనీ. 

“ఫైవ్ స్టార్స్: నువ్వు నా పెదాల్ని ఐదు సార్లు ముద్దు పెట్టుకుంటే – నేను నీ దాన్ని మాత్రమె అని నువ్వు చెప్పినట్టు అర్థం చేసుకుంటా. అంటే నేను ఈ అవకాశాన్ని ఒదులుకోవటం తప్ప వేరే మార్గం లేదు. అంత కంటే తక్కువ ముద్దులు పెడితే భర్త గా నాది పూర్తి అధికారం కాదు అన్నమాట.”

“ఇప్పడు రెడ్డి గార్ని చూడు… అదే, నా లేచి ఉన్న మొడ్డ ని. నువ్వు దానికి ఒక్క ముద్దు కూడా పెట్టక పోతే, నువ్వు ఆయన కి ఏ రకమైన కంపెనీ ఇవ్వటానికి ఇష్టం లేదు అని అర్థం చేసుకోగలను.”

“నువ్వు దానికి ఒక ముద్దు పెట్టవనుకో. వన్ స్టార్ అన్న మాట. అంటే, నీకు ఆయన్ని కలవటం అంత ఇష్టం లేక పోయినా, నా ఉద్యోగం దృష్ట్యా ఆయన్ని కలవటానికి అభ్యంతరం లేదు, అదీ నా సమక్షం లో ఉన్నప్పుడు మాత్రమే. “

రచన ముఖం టమాటో లాగా కందిపోయి ఉంది. వోణికే గొంతుతో “ప్లీజ్.. ఒద్దు.. నా వల్ల కాదు” అంది.

“ఇది మనిద్దరి మధ్య తేల్చుకోవాల్సిన ప్రశ్న. నేను మళ్ళీ సేన్ గారిని కలిసే లోపల, ప్లీజ్..” అన్నా. “డార్లింగ్.. ఇది చదువు” అంటూ నేను రాసిన కాగితం తీసి ఇచ్చా.

“స్టార్స్ (నాకు):

* నేను నీ దాన్నే కానీ రెడ్డి గారి పలుకుబడి, రూపం, అన్నీ నన్ను ఇంప్రెస్ చేసాయి”

** నేను నీదాన్ని, కనీ రెడ్డి గారు నా ఆలోచనల్లో ఉన్నారు.”

*** నేను నీదాన్ని.”

**** నేను నీ దాన్ని మాత్రమె.”

***** నేను ఎప్పటికీ నీదాన్ని మాత్రమె.”

——————————–

స్టార్స్ (రెడ్డి గారికి)

* ఒక ఆడదానిగా నాకు ఆయన అంటే ఇష్టం లేదు. కానీ ఆయన మనకి ఇచ్చిన అవకాశానికి కృతజ్ఞత గా ఆయన కి నా భర్త సమక్షం లో కొచెం కంపెనీ ఇవ్వటానికి అభ్యంతరం లేదు.

** నా భర్త సమక్షం లో ఆయన్ని కలిసాక, నేను ఇంప్రెస్ అయితే, ఆయన నన్ను సినిమాకి, లేక హోటల్ లాంటి పబ్లిక్ ప్రదేశాలకి తీసుకెల్లచ్చు. 

*** ఆయన ప్రవర్తన సరిగా ఉండి, నేను ఆయన సమర్ధత కి ఇంప్రెస్స్ అయితే, ఆయన నన్ను తన తెలివితేటలు ఉపయోగించి, నన్ను గెల్చుకోవచ్చు. “

**** ఆయనకి నా మీద ఉన్న పిచ్చి అభిమానం నాకూ సరదాగానే ఉంది. బుద్ధి గా ఉండి నన్ను ఆయన సొంతం చేసుకోటానికి ప్రయత్నించచ్చు.

***** ఆయనంటే నాకూ ఇష్టమే.”

————-

రచన నా వైపు పిచ్చి పట్టినట్టు చూసింది. “డార్లింగ్. ఇది మనం మన ఆత్మసాక్షి కి చెప్పుకునే సమాధానం అనుకో. . ఇప్పుడు ఏడు గంటలు దాటింది. ఇంకో గంటలో నేను ఆఫీసు కి బయలుదేరాలి. ఇంకో అర గంట లో పైకి రా. నేను బట్టలు లేకుండా దుప్పటి మాత్రమె కప్పుకుని పడుకుని ఉంటా మంచం మీద. నువ్వు దుప్పటి తీసేసి, నీ పెదాల తోనే నాకూ రెడ్డి గారికీ నీ సమాధానం చెప్పు. నేను నువ్వు పూర్తి గా చెప్పే వరకు కళ్ళు తెరవను. నీ సమాధానం తెలిసాక మనం మళ్ళీ ఈ విషయం గురించి మాట్లాడే అవసరం ఉండదు అనుకుంటున్నా. బాగా ఆలోచించి చెప్పు”.

రచన చేతి లో పేపర్ వైపు చూస్తూ ఉంది. “నువ్వు మాత్రం నీ మనస్సు లో ఉన్న నిజం చెప్పాలి. నా మీద ఒట్టేసినట్టే.” అన్నా ఆఖరి మాట గా.

రచన కళ్ళల్లో నీళ్ళు తిరిగాయి. “డార్లింగ్, ఇ లవ్ యు. నీ సమాధానం ఏదైనా నన్ను ఏ మాత్రం అవమాన పరిచేది కాదు అని మాత్రం అర్థం చేసుకో. నువ్వు ఎలా ఫీల్ అవుతున్నావో నాకు తెలియాలి. నేను సేన్ గారికి సమాధానం చెప్పాలి. నా మనసు లో మాట గా చెప్తున్నా… రెడ్డి గారిమీద నీకు కొంచెమైనా కనికరం ఉందని తెలిస్తే నేను కూడా చాలా ఎక్స్ఐటింగ్ గా ఫీల్ అవుతాను అని మాత్రం నువ్వు అర్థం చేసుకో గలిగితే, నాకు అంతే చాలు.”

రచన తన చేత్తో నా నోటిని మూసేసింది. కాసేపు మా మధ్య మాటలు లేవు. నిశ్శబ్దం గా మెట్లు దిగి తను కిందకి వెళ్ళింది.నిశ్శబ్దం గా పడుకున్నానన్న మాటే కానీ, మనసు లో ఆలోచనలు పరుగులు పెడుతున్నాయి. తన సమాధానం ఏమిటో నాకు చూచాయగా ఊహించ గలను. నేను ఇంతగా ప్రాదేయపడ్డ తర్వాత రెడ్డి గారికి ఒక్క స్టార్ అయినా ఇవ్వకుండా ఉండలేదు. ఒక్క స్టార్ అంటే, తనకు అంత గా ఇష్టం లేక పోయినా, నా సమక్షం లో రెడ్డి గారిని కలవటం ఓకే అని అర్థం. నాకెన్ని స్టార్స్ వస్తాయి అనే దాని గురించి నేను ఆలోచించటం లేదు. ప్రస్తుతం సమస్య అది కానే కాదు. 

నా ఆలోచనల్లా ఒకటే. ఒక్క స్టార్ ఇవ్వాలంటే, నా మొడ్డ ముద్దు పెట్టుకోవాలి. అదీ, రెడ్డి గారిని తలుచుకుంటూ. అప్పడు రెడ్డి గారి మొడ్డ తన మనసు లో తప్పకుండా మెదులుతుంది. రెడ్డి గారి మొడ్డ ముద్దు పెట్టుకుంటున్న ఆలోచన తన మనసు లో మెలగాలి, అలాంటి సెక్సీ ఆలోచనలకి తన మనసు లో బీజం పడాలి. 

తలుచుకోగానే, నా మొడ్డ నిటారు గా లెచి కూర్చుంది. చాలా ఎక్స్ సైటింగ్ గా అనిపించింది. నేను కంట్రోల్ చేసుకోక పోతే తన ముఖం మీద చిమ్మేసే ప్రమాదం ఉంది. నా వీక్ నెస్ తనకి తెలియకుండా జాగ్రత్త పడటం అవసరం అనిపించింది. బట్టలిప్పేసి ఒంటి మీద నూలు పోగు కూడా లేకుండా సన్న దుప్పటి కప్పుకుని పడుకున్నా.

అరగంట అవుతుండగా రచన పైకి వచ్చింది. ఒస్తూనే, తలుపు మూసి గడియ పెట్టింది. తను మంచం దగ్గరికి రావటం నాకు దుప్పటి పోరల్లోనించి కనిపిస్తూనే ఉంది. నేను తనకి ముందు గా చెప్పినట్టు కళ్ళు మూసుకునే ఉండి పోయా. 

తను దుప్పటి మెల్లిగా నా ముఖం మీదనించి తప్పించి, తొడల కిందకి జార్చింది. నా మొడ్డ సీలింగ్ కి సెల్యూట్ చేస్తూ నా ఎక్స్ సైట్ మెంట్ దాయలేక పోయింది. 

క్షణం ఒక యుగం లా అనిపించింది. ఒక ఐదు సెకండ్ల తర్వాత రచన ముఖం నా ముఖం దగ్గరి గా వచ్చింది, నేను ఊహించినట్టుగానే.

నా డార్లింగ్ నన్ను నాలుగు సార్లు ముద్దు పెట్టుకోవచ్చు అనిపించింది. తన పెదాలు నా పెదాల మీద సుకుమారం గా తగిలాయి. తను నిజం గానే నన్ను ఐదు సార్లు ముద్దు పెట్టుకుంటే, ఈ ఉద్యోగం మానెయ్యటానికి మనసు లో రెడీ అయ్యా. 

రచన నన్ను ఒక సారి ముద్దు పెట్టుకుంది. నాకు తను ఇవ్వగలిగె లోఎస్ట్ గ్రేడ్ అది. 

“నేను నీ దాన్నే కానీ రెడ్డి గారి పలుకుబడి, రూపం, అన్నీ నన్ను ఇంప్రెస్ చేసాయి”

తన పెదాలు కొన్ని క్షణాలు దూరం అయినట్టు అనిపించింది. ఒక పది సెకండ్ల తర్వాత తన పెదాలు మళ్ళీ నా పెదాల్ని తాకాయి. 

“నేను నీదాన్నే కానీ రెడ్డి గారు నా ఆలోచనల్లో ఉన్నారు.”

తన ఊపిరి నా పెదాల్నించి దూరం అయింది. ఈ సారి ముద్దు పెడితే, పెదాల్ని కోరకటానికి రెడీ అయ్యి నా పెదాన్లి కొద్ది గా తెరిచి పెట్టాను. 

రచన ఈ సారి మరి కొద్ది క్షణాలు టైం ఎక్కువ తీసుకుంది. తను నన్ను టీస్ చేస్తోందని నాకు అర్థం అయింది. తన ముఖం ఈ సారి నా నడుం వైపు కదిలింది, రెడ్డి గారి సైడ్ కి. తన వెచ్చటి ఊపిరి నా వోట్టల మీదుగా మొడ్డ పై వైపు పాకటం తెలుస్తోంది. పెదాల్ని సున్నాలా చుట్టి నా (అంటే రెడ్డి గారి) మొడ్డ టిప్ పైన చుప్ మని ముద్దు పెట్టింది రచన. 


రెడ్డి గారికి ఒక స్టార్. లో గ్రేడ్ కానీ సున్నా స్టార్స్ కంటే బెటర్ కదా, అనుకున్నా.

“ఒక ఆడదానిగా నాకు ఆయన అంటే ఇష్టం లేదు. కానీ ఆయన మనకి ఇచ్చిన అవకాశానికి కృతజ్ఞత గా ఆయన కి నా భర్త సమక్షం లో కొచెం కంపెనీ ఇవ్వటానికి అభ్యంతరం లేదు.”

మళ్ళీ కాసేపటికి రచన ఊపిరి నా మొడ్డ కి తగిలింది. ఈ సారి రచన నా మొడ్డ టిప్ ని పెదాల మధ్య తీస్కుంది. తన పెదాల తడి తెలిసేలా నాలుకతో రాసింది. పెదాల మధ్య నించీ దానిని జారవిడుస్తూ, మళ్ళీ ముద్దు పెట్టుకుంది. 

రెండో ముద్దు!! 

“నా భర్త సమక్షం లో ఆయన్ని కలిసాక, నేను ఇంప్రెస్ అయితే, ఆయన నన్ను సినిమాకి, లేక హోటల్ లాంటి పబ్లిక్ ప్రదేశాలకి తీసుకెల్లచ్చు.”

మా ఊపిరి ఇద్దరికీ వినిపిస్తోంది. తనకి మనసు లోనే కృతఙ్ఞతలు తెలుపుకున్నాను. నాకు అనుకూలం గానే తను స్పందించింది. నేను సేన్ గారితో మాట్లాడచ్చు ఇప్పుడు. ఇంకా కళ్ళు మూసుకునే ఉన్నాను. 

సడన్ గా తన చేతి వేళ్ళు నా మొడ్డ మీద తగిలాయి. తన చేతి వేళ్ళు నా ఫోర్ స్కిన్ ని కిందకి లాగి ఎర్రగా బయట పడిన నా మొడ్డ గుండుని తను మళ్ళీ ముద్దు పెట్టుకుంది.

“ఆయన ప్రవర్తన సరిగా ఉండి, నేను ఆయన సమర్ధత కి ఇంప్రెస్స్ అయితే, ఆయన నన్ను తన తెలివితేటలు ఉపయోగించి, నన్ను గెల్చుకోవచ్చు.”

మై గాడ్!!! రెడ్డి గారికి మూడు స్టార్స్, నాకు రెండూ…. నా గుండె కొట్టుకోవటం ఆగిపోయినట్టు అనిపించింది. 

రెడ్డి గారికి నాలుగో స్టార్ రాబోతోందా ? తలుచుకుంటే, చెమటలు పట్టినట్టు అనిపించింది.

టైం నిలిచిపోయినట్టు స్తబ్దత ఆవరించింది.. రచన ఊపిరి నా చెవి కి తగిలింది. 

“మూడు స్టార్స్ ఇచ్చానని కోపం వచ్చిందా?” చెవి లో రహస్యం చెప్తున్నట్ట్టు అంది. “నువ్వే అన్నావ్ కదా అబద్దం చెపితే ఒట్టేసినట్టే అని” గొంతు లో కొంచెం నిష్టూరం.

ఇంకా కళ్ళు మూసుకునే, తనని దగ్గరికి తీసుకుని ముద్దు పెట్టుకున్నా. “నో.. అస్సలు కోపం లేదు.” అన్నా.

తను నా చెవి మీద ముద్దు పెట్టుకుంది. దిగి వెడుతుంటే, తన అడుగుల చప్పుడు దూరం అవటం వినిపించింది. 
(Visited 1 times, 1 visits today)